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「聖地」在哪裡?

「聖地」以地理位置而言,大約就是今日的以色列,基督徒稱之為聖地,是為紀念救贖史上所發生的重大事蹟。但是在這以前曾有許多世紀,被稱為客納罕地(Canaan),阿摩黎人(Amorites)地區,以色列地(Israel)或猶太地區。直至公元前五世紀,由於希臘文化影響,巴力斯坦才成為以上地區的統稱。這名稱原來只是培肋舍特地(Philistine),後來擴大用途,成為聖地的普通名稱。

  • 界線

「聖地」四周的邊界大致如下:北部以黎巴嫩及赫爾孟兩座大山為天然邊界;東部至敘利亞及阿拉伯曠野;南部以西乃曠野為界;西部以地中海為自然界限,全部面積不超過三萬四千平方公里。

  • 人口

包括西岸和加薩在納,總人口約為860萬,其中  470萬以色列人、390萬回教徒、15-16萬基督徒,1950年代基督徒佔總人口的25%。今天基督徒卻不到2%。

  • 氣候

聖地有著不同的地形,大致說來,沿海平原的氣溫是冬季溫暖,夏天炎熱:正 月平均溫度為攝氏11度,八月則達27度。高原的氣溫平均度數8至24度之間。位於七四0公尺高的耶京,其最高溫度是40度,最低有時達零下2或3度,溫 度巨大差異的主要原因之一,是雨量的分配。平均說來,沿海平原每年所得的雨量是六三三公厘(測於雅法),高原區的雨量是五八三公厘(測於耶京),約旦河谷 則只得一五二公厘(測於耶里哥)。又按雨水下降的情形來看,可以明顯的分成兩個季節,即五月至十月的旱季,十一月至四月的雨季。雪是很少見的,在元月二月 間有十分短暫的降雪記錄,且不是年年都有的。

在炎熱的夏季,不時有宜人的涼風,自北方或東北吹來。冬季的風向,是來自西南或南方,帶來大量的雨水。此外在春秋二季中,有時颳起來自巴力斯坦東方曠野的大風,帶來細微的沙土,遮天蔽日,一片淡黃色的景象,使人不敢外出。