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聖地地理(上)

  • 名稱

一般信友稱「巴肋斯坦」為聖地,以紀念救贖史上所發生的重大事蹟。但是在此之前,這個地方曾有許多世紀被稱為「客納罕地」、「阿摩黎人地區」、「以色列」 或「猶太地」。自主前第五世紀始,由於希臘文化的影響,巴肋斯坦這名稱被廣泛接受而流傳至今。這名稱原來只是指培肋舍特靠海的地方,後來引申而擴大成為表 示全聖地的名稱。「巴肋斯坦」一字,按字義原是指「培肋舍特」(蘇一三2)。

  •  界線

上述以不同名稱所表達的地區,是位於中東的一個狹長地帶。四周邊界大致如下:北以黎巴嫩及赫爾孟兩座大山為天然邊界;東至敘利亞及阿拉伯曠野;南以西乃曠野為界;西有地中海為天然界限,全部面積不超過34000平方公里。

以色列人佔領這一地區之後,習慣以「自丹到貝爾舍巴」(民二十1;撒上三20)稱呼約旦河以西的地區,並以「自阿爾農谷至赫爾孟山腳」(蘇一二1)指約旦 河以東地區。自丹到貝爾舍巴的南北長度約為240公里,東西距離則在150至170公里之間,面積約為兩萬五千平方公里;而約旦河東部面積,只有全部地區 的三分之一弱,並且土地貧瘠,居民不多。

  • 聖地的區域劃分:乃革布-猶大-撒瑪黎雅-加里肋亞

猶大地區非常特殊,它包含一個稱為「猶大曠野」的地區,南北長約100公里,東西約20至25公里。這裡有高山深谷,幾乎寸草不生;然而有許多旱河是游牧 的好地方,但牧人也只能牧放具有特別耐性的山羊和綿羊,曠野之名叫(midbar)即「牧放」之意。因為此地沒有生產,所以人煙稀少,只有貝督音人游牧於 此,他們直到今日仍保持古代原有的生活方式。因此,「猶大曠野」是體驗聖經和耶穌時代情況的理想地區和環境。

聖地的幅員並非一成不變,而是隨著歷史、政治、軍事情況不斷演變。在撒羅滿時代的疆域,竟擴至由巴耳貝克附近的哈瑪特渡口至埃及的阿黎斯河(參閱:列上八 65;列下一四25)。其後在猶太王大黑落德時代,依杜默雅、猶大、撒瑪黎雅、加里肋亞、哥藍及培勒雅地區,盡屬黑落德管轄。版圖之大可與撒羅滿王朝媲 美。

自1922至1948年,巴肋斯坦成為大英帝國的屬地,約旦河以東地區與巴肋斯坦脫離關係,自成一區。1949年的「洛底(Rodi)和約」,正式將約旦 河以西的21000平方公里劃歸新成立的以色列共和國;其餘部份自北至南,由革寧經納布路斯,耶路撒冷舊城及赫貝龍屬於阿拉伯人,劃歸約旦王國。但由於兩 國的邊界是強行劃定的,故自始便從未能平安相處,成為多次戰爭的導火線,其中最著名的是1967年六月的「六日戰爭」。在這次戰役中位於約旦河以西、原本 屬於約旦王國的地區,全部落入以色列手中。

  • 地勢

不論由政治、軍事、文化、或宗教任何角度來看,巴肋斯坦的地勢皆具有極重要的地位。因為它位於亞、歐、非三大洲交界之點,也是來往於美索不達米亞、埃及和 阿拉伯半島,自敘利亞至非尼基的交通要道。因此,此地一直是歷史上亞述、埃及、巴比倫、波斯、希臘、羅馬各大帝國強權必爭之地。