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聖地地理(中)

  • 地形

巴肋斯坦原是一塊東高西低的狹長地帶,自東向西漸次由高原地區下降至地中海。但在數萬年前,發生了一次威力強大的地震,將整個巴肋斯坦地區由北而南分成兩 部份,造成世間絕無僅有的特殊地形景觀:由約旦河發源地起,南下經加里肋亞湖、死海而至阿卡巴海灣,自北向南形成一條深深的谷地,有些地方甚至下沉至海平 面以下達數百公尺之多,例如死海附近的地區就是。巴肋斯坦因此清楚地被約旦河劃分成東、西兩部分。這種分法常見於聖經上。

  •  土地

聖經稱巴肋斯坦為「流奶流蜜」的地方(出三8),以今日眼光來看,當然是誇大的說法;但是在「四十年之久流徙於西乃曠野的以色列人」眼中,這塊靠海的地區 的確是非常肥沃美好的地方,尤其是厄斯得隆、加里肋亞湖周圍、及整個加里肋亞地區。但是巴肋斯坦南部的乃革布(Negev)地區,則是幾乎寸草不生的貧瘠 地方,除了駱駝外一般牲畜都很難生存。

乃革布地區卻有些礦產,由於靠近約旦河谷的地區是古代火山區,因此有些硫磺礦。以色列人逐漸在此開發,非常小心地將約旦河水引來灌溉此乾旱地區,使其開始 有出產物品,尤其是棕櫚樹等。以色列人妥善地利用加里肋亞湖的水,使全國境內許多曠野轉變為良田,使此地景象大為改觀。

如果自地中海岸開始,逐步向東觀察巴肋斯坦,可以清楚地見到下列情形:首先是沿海的平原地區,接著是約旦河西岸高原地帶,再往東則是約旦河谷,然後是約旦河東岸高原地區,接著是東部曠野。最後一部分已不屬於巴肋斯坦地區。

1、地中海沿岸平原地區

北自黎巴嫩山腳開始,漸次向南伸展,且愈來愈寬,至加爾默耳山下地區寬度已達6至10公里。再向南至加薩附近,寬度至20公里左右。南北的長度共計180公里。這一區中有許多名稱不同的小平原被記載於聖經之中,如自加爾默耳山至雅法之間的地區,稱為「沙龍平原」(依三五2;歌二1)。這地區中有數條小河可供灌溉,聖經上所記的默雅爾孔河,就在這個地區(蘇十九46),由於土地肥沃,因此盛產農作物,橄欖和葡萄尤其著名。

雅法之南的一塊平原,原是培肋舍特人居住之地,聖經稱此地區為舍斐拉,曾是以色列與培肋舍特人爭奪不休的地區(蘇十一11;民一9)。土地特別肥沃,出產豐富,有數種穀類及小麥;經過以色列數十多年的開墾之後,更成為巴肋斯坦的糧倉。

迦薩以南地區既無河流,又缺雨水,幾乎是乾旱不毛之地,居民很少。但經過以色列的慘澹經營,引水灌溉,並建立工廠,已收到了相當好的成果。

2、約旦河西岸高原區

這一地區的寬度約在50至60公里之間,其高度北方在900公尺左右,中部500至600百,南部700至800公尺。最北邊有寬廣的依次勒耳平原,往南是加里肋亞地區,分高、低兩部份:高加里肋亞(High Galilee)即是聖經上的納斐塔里山區(蘇十一9),低加里肋亞(Low Galilee)多是丘陵地帶,中間不少的河川及谷地,加里肋亞湖、大博爾山(海拔588公尺)就在這一地區內。

依次勒耳平原(亦名厄斯得隆平原)面積約為250平方公里,中間有克雄河流過(民四713)。此地位於埃及、敘利亞和美索不達米亞之間的交通要道,西有默基多、東有貝特爾兩座重鎮做為屏障,因此自古便十分重要,是歷史上兵家必爭之地,發生過無數大小戰役。

撒瑪黎雅地區:位於依次勒耳平原之南,地勢再度高起,以革黎斤山(高881公尺)及厄巴耳山(高940公尺)為最高。二山之間僅有納不肋斯山谷相隔,是古代舍根城的所在地。

猶大地區:由撒瑪黎雅南下,穿過路班 (Luban)小平原之後,忽然地勢高起,竟達1016公尺,南至耶路撒冷附近地勢才較為低平,此處的橄欖山海拔高達814公尺。但再由耶京向南至赫貝龍 附近,地勢又再高至1020公尺。由此至約旦河谷地區,稱為猶大曠野;再向南行,地勢下降。這一地區就是乃革布,繼續向南方的曠野地帶伸展。

3、約旦河谷地區

如前所述,這裡是地球上十分罕見的地理景觀。北方的「丹」猶位於海平面之上550公尺,但往南10公里之後,至默龍湖已下降至只有海拔70公尺,再南下 16公里至加里肋亞湖,則已是海平面以下212公尺,至死海入口處為海平面下304公尺,死海中心深度則為地中海水平面下793公尺,過死海再往南至紅海 北岸地區,則又上升至水平線之上。自加里肋亞湖至死海地區的東西寬度在20至25公里之間,自死海至紅海的東西寬度,則是9至20公里之間。

4、約旦河東岸高原地區

這一地區被數條河流分成數段。雅爾慕克河之北部地區,高度約在600至800公尺左右。位於雅爾慕克及雅波克河之間的地區,稱為基肋阿得河地區,高在 800至900公尺之間。雅波克河及阿爾農河之間的地帶,高在850至1000公尺之間。阿爾農河之南的摩阿布地區高達1200公尺。古代的約旦河東高原 地區應是植物繁茂、草木叢生的地區。目前仍是大片美好的草原,可供畜牧之用,但農作物卻很少。