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聖地地理(下)

  • 氣候及雨量

巴肋斯坦由東向西分為「沿海平原」、「河西高原」、「約旦河谷」以及「河東高原」四個區域,由於其間的地形迥然不同,各地的氣候及雨量的差異也極為顯著。大致說來,沿海平原冬季溫暖,夏天炎熱,正月平均溫度為攝氏11度,八月則達27度。高原的氣溫平均溫度在8至24度之間,位於740公尺高的耶京,其最高溫度是40度,最低有時達零下2或3度。

溫度差異巨大的主要原因之一是雨量的分配。平均說來,沿海平原每年所得的雨量是633公厘(測於雅法),高原區的雨量是583公厘(測於耶京),約旦河谷則只得152公厘(測於耶里哥)。按雨水下降的情形,巴肋斯坦明顯的分成兩個季節,五月至十月為旱季,十一月至四月是雨季。雪是很少見的,在元月、二月間偶有十分短暫的降雪記錄,且不是年年都有的。1950年二月初,耶京曾一度罕見地降雪達半公尺厚。

在炎熱的夏季,自巴肋斯坦的北方或東北不時吹來宜人的涼風。冬季的風向卻是來自西南或南方,帶來大量的雨水。此外在春秋二季,有時會自巴肋斯坦東方曠野颳起大風,帶來細微的沙土遮天蔽日,一片淡黃色的景象,使人不敢外出。阿拉伯人稱之謂「哈木辛」(Hamsin),往往給一切農作物、甚至牲畜對人帶來傷害。

  • 河流

巴肋斯坦地區可說只有一條真正的河流,即約旦河;其他都是一些支流,比如克雄河、雅爾慕克河、雅波克河及阿爾農河等。除此之外,在聖地亦有不少平時乾涸,在雨季才有流水的谷溪(Wadi),方向大都是由東而西,由高原流向地中海沿岸平原。它們無形中又將聖地自北至南的高原及平原分成數段,形成不同名稱的平原,如依次勒耳、沙龍、路班等平原。巴肋斯坦的地質多石灰岩,故此雨水極易枯竭,而存留地下;因此聖地有為數頗多的水井和水泉,供人飲用或灌溉。

  • 農村生活方式

第二世界大戰之後,大批猶太人移民回到巴肋斯坦地區,為了生存只得盡力開發當地貧瘠的土地成為生活資源,建立了許多農場及合作社。

1、農場(Moshav)

農場是由不同家庭所組成的,他們有私人財產;但共同工作、教育、衛生、自衛等事項,由團體來主持。他們的主管是集體以民主方式選出,全國共有約450個這種農場。

2、合作社(Kibutz)

這是大型的團體,共有265個,佔全人口的3%。這裡沒有私人財產,一切歸公,是真實的共產式生活。各盡其職,各取所需,沒有薪金酬勞,沒有家庭生活。教育子女非父母之責,孩子生下來兩星期便由公家來養,父母只可在傍晚見見自己的子女,但時間很短。它產生於1909年,完全是共產主義下的產品,因為他們的祖先過去大多在共產地區生活,所以採取了這些作法。原來的生活只是以農業為主,但近來開始尋找其他的生財方式,如開旅館、工廠、店鋪、飯館等,以改善自己的生活條件。

  • 植物和動物

聖地按照地形奇特的變化,和地勢的高低,而分佈有不同的植物。地中海沿岸的平原,以及高原地帶,主要是灌木和喬木植物,如松樹、柏樹、橄欖樹、葡萄樹、相 思樹、石榴樹、桑樹,和洋槐樹等。但是在約旦河谷地區的植物,都是屬於亞熱帶的,比如棕櫚樹、槐樹、無花果及香蕉等。在山中、尤其是在北部的加里肋亞省, 有時也可以見到規模較小的樹林。但是大致來說,聖地的樹林遭受過相當嚴重的破壞,以致數個世紀都未能恢復原狀。以色列政府自建國以來,一直大力推行植樹計 畫,短短的幾十年中已有了很好的成效。除此之外,政府亦大量地向聖地移植,從前聖地所無的植物,不旦綠化了原來乾旱的聖地,也使聖地植物的種類大為增加。

聖地出產的五穀有:小麥、大麥、粟米、豆子、扁豆等;蔬菜則有:胡瓜、西瓜、蔥、蒜、韭菜等。

據估計聖地的動物大約有八十種左右:野生動物有狼、狐狸、羚羊等,從前亦有過獅子;飛鳥共有三百多種;在加里肋亞湖中有不少種類不同的魚,皆味美可口;家畜則有山羊、綿羊、牛、驢、馬和駱駝。

巴肋斯坦的土地原本十分肥沃,但由於曾被荒廢了許多世紀,以致成為不毛之地。目前以色列政府的努力,證實聖經上梅瑟讚美聖地的話正確無誤:「上主你的天主 快要領你(以民)進入肥美的土地,那裡有溪流,有泉水,有深淵之水由谷中和山中流出;那地出產小麥、大麥、葡萄、無花果樹和石榴;那地出產橄欖、油和蜂 蜜。」(申八7-8)

  • 政治

在以色列人進佔巴肋斯坦的數千年的歷史中,除了達味和撒羅滿時代,以及阿斯摩乃王朝時代,巴肋斯坦獲得真正的統一和完全的獨立外,其他時代大都被人統治、 管轄而不能獨立自主。這種在政治上不能獨立自主的原因,與它的地理形勢關係密切。因為巴肋斯坦是處在兩個超級大國之間,東方有美索不達米地區中先後崛起的 亞述、巴比倫、和波斯帝國,南方有古老強大的埃及,所以此地不時遭受受其中一個或兩個大國的干擾、壓迫或侵佔統治,甚少獲得真正獨立自主的地位