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天使報喜的鐘聲

許書寧

借宿納匝肋的時候,我不只一次在凌晨四點鐘,被伊斯蘭教的祈禱喇叭聲驚醒。那應該是所有聖地朝聖者的共通體驗;或許,就連八百年前的旅人,亞西西的小窮人也不例外。

 

聖方濟

所有虔誠的伊斯蘭教徒,每天五次面朝固定方向祈禱。對於他們而言,那樣的動作並非綑綁手腳的束縛,卻是生活的一部分,就好像按時睜眼、用餐、睡眠一般自然。據說,亞西西的聖方濟造訪聖地時,就曾經因為目睹當地人在固定時間放下手邊工作專務祈禱而深受感動。當他回到義大利後,便開始奉行並推廣定時祈禱。那樣的祈禱傳統經過長時間的演變,終究在歷史中定型,成為天主教會熟知的「三鐘經」。

所謂「三鐘經」,是中文取其意的譯名,指的是每天三次的定時祈禱。只要聽見教堂鳴鐘(通常在早上六點、正午、及下午六點),信眾就會暫時放下一切,藉著祈禱默想耶穌誕生的奧跡,讚美感謝天主。

「三鐘經」的拉丁原文是「Angelus」,意指天使,是「主的天使向瑪利亞報喜(Angelus Domini nuntiavit Mariae)」的開頭文字。

1945年8月9日那一天,長崎上空開出一朵蘑菇狀的雲。原子彈掉落的地點距離浦上天主堂不遠,整個浦上地區於瞬間被夷為平地。天主堂雙塔內的銅鐘被爆風掃落,較小的鐘破碎得無法修補,較大的鐘卻被埋在距離原處三十公尺遠的灰燼中,幾乎毫髮無傷。

 

後來,浦上的基督徒在輻射焦土中努力掙扎,以緩慢卻堅忍的腳步重建聖堂。重建的初果是一座以原木搭建的簡陋鐘塔,塔上懸掛的,正是那座幸免於難的大鐘。當年的十二月二十四日晚上,沉默了一百三十多天的Angelus鐘聲重新響起。在聖誕夜,嘹亮的鐘聲撼動了焦黑的浦上土地,人們在淚水中顫抖著聆聽「天使報喜」的消息。

 

長崎浦上天主堂

主的天使向瑪利亞報喜,她因聖神受孕。

我是主的婢女,請依照你的話,在我身上成就罷。

天主聖子降生成人;居住在我們中間。

每次頌唸三鐘經,總讓我感覺,那短短的經文正是將臨期的真意。

耶穌的母親瑪利亞,是人類史上第一個歡慶將臨期的基督徒。「我願意。請照祢的話,在我身上成就吧!」瑪利亞不僅用口答應,更用整個身體、整個心靈、整個生命做準備,迎接即將誕生的默西亞。

德肋莎姆姆經常在聖母像前祈禱。當她祈禱時,總會做出一個雙手交叉、輕置於胸前的動作。人們詢問她那個動作的涵義,姆姆回答:「我在抱小耶穌。」

默西亞,並不只在十二月二十四日的晚上誕生。

只要我願意,天天都能聆聽天使傳報的喜訊;只要我做好迎接的準備,每一天都可以成為將臨期。時時刻刻,以母親瑪利亞的心,在無限的喜樂中,將小耶穌擁入懷中。