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雷永明神父(Fr Gabriel Maria Allegra, OFM 1907-1976)於1907年12月26日,出生在義國西西里島的加塔尼雅城,父母均是熱心的教友。出生幾天便領洗,義文名是若望・斯德望・阿勒格辣。雷神父為家中長男,以後還有七個弟妹相繼出世。

若望(雷永明神父)的家境和一般家庭一樣的貧苦。一次世界大戰爆發,父親羅撒黎奧被徵入伍,養家糊口的責任全落在母親約安納的肩上。約安納只有小學教育的程度,卻不斷地閱讀聖人傳記,並以此教導自己的孩子。因此若望自小就受到良好宗教教育的濡染。孩提時代的他已展現出過人的資質,且酷愛閱讀。當他犯錯時,父母以禁止他閱讀為懲罰,對其而言真是一個難堪的事。

然而他不只是一個喜愛讀書的孩子,也是十足的頑童。有時母親約安納外出工作,不放心孩子們在街上亂跑,索性鎖了大門,不讓他們外出。小朋友找若望玩耍時該怎麼辦呢?他竟鼓勵外邊的小朋友翻牆而入和他們玩耍,牆約有兩米高,如此大家在院中盡情地玩,直到母親快回來為止。若望常常趁母親不在,帶頭將家中搞得天翻地覆。他是一群孩童的領袖,弟妹們及附近的孩子都對他五體投地,服從得很。

庭院有棵無花果樹,有一次他同二弟塞巴斯提爬上去爭摘無花果,不知危險越爬越高,終於樹枝撐不住,折斷,雙雙墜下。父親的一枝土槍也被他翻箱倒櫃地弄出來,裝上火藥向著牆壁大開其火,既然父親不在,土槍成為他的玩物,結果弄得院牆千瘡百孔。還有一回,將三妹亞加達(以後入瑪利亞方濟各傳教女修會,四妹保拉亦是)的眼睛蒙住,令她往前行,一直走到他事先挖好的坑洞,看見妹妹跌倒而拍手大笑。林林總總調皮搗蛋的事兒,足見他是一個貪玩的孩童。

約安納面對這個花招百出又恭順的長子,慣於向人道:「他,將來只有兩條路走,不是土匪頭子就是教會的聖人。」在天主聖寵的指引下,若望走向了後者。