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若望10歲左右,第一次看到阿奇肋阿(Acireole)小修道院的小修生們所穿著的會衣,令他不勝好奇。母親約安納向他和弟弟塞巴斯提解釋後,便反問兄弟倆是否願意當方濟會士。「不要!」塞巴斯提脫口而出。「在哪裡,媽媽?什麼時候,媽媽?」當下若望不停地問著。不待約安納說明當小修生的辛苦且須離開親友家人等,若望直說:「沒關係!我要去,我願意立刻就去!」

也許是天主要考驗若望是否只是出於年幼和衝動,在若望表示願意進方濟會小修道院沒多久,發生了瘟疫,修院暫時關閉。1919年,若望屆滿12歲的前夕,才入了阿奇肋阿小修道院,在此渡過了四個寒暑,直至192310月為止。由於天資聰穎,讀書對他而言是稀鬆平常的事,成績常名列前茅,少年得志,難免有些驕矜,但這個小毛病很快便改正過來。

有一年的暑假,他探訪當地的教區修院。修士們見他一表人材,不少人勸他加入教區,將來做教區的神父。他卻回答:「在天上為善度修會生活的人所保留的榮冠,遠超過天使的冠冕。」表明了修會的生活是更值得追求的生活;令教區的修士們啞口無言,敬重不已。

有一件事情,令其妹亞加達印象深刻。就在暑假的尾聲,若望返回修院前不久,他的臉被蜜蜂蜇傷,臉面腫脹得快睜不開眼睛。家人勸他等幾天再回去,但若望堅決一定要按時返回,如此,他一臉腫脹回到修院去。從這點可看出雷永明神父有著信實堅毅的美好性格。