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8月28日 聖奧斯定(St. Augustine

選自思高聖經學會出版之《聖人傳記》一書

(本系列文章:請點閱

希波主教聖師,主曆四三零年

主曆三五四年十一月十三日,聖奧斯定生於北非諾米田亞。父親巴德利修是異教徒,性情暴戾,被妻子聖婦莫尼加勸化,去世前不久領洗入教。

         奧斯定有一個弟弟和一個妹妹;他自幼天資聰敏;但是依照當時的習慣,幼年時沒有領洗入教。青年時墮入摩尼邪說的陷阱,生活放蕩;到了三十二歲,方才棄邪歸正。奧斯定將他一生思想轉變的過程,記載在他的《懺悔錄》裡。在這本不朽名著裡,奧斯定指出天主的無限仁慈,天主怎樣光照罪人,引導罪人歸正。

奧斯定童年時,聖婦莫尼加講解要理。有一次,他患了重病,人們決定給他行洗禮,但是他的病突然轉好,領洗的計劃不幸就延擱了。基督徒家庭的孩子生下來不立刻領洗,長大了才給他付洗,這是古代非常不幸的一種習慣;聖奧斯定後來在他的著作裡,竭力攻斥。後來這習慣終於推翻,基督徒家庭孩子,生下來,立刻應當領受洗禮。

奧斯定童年時很頑皮,不太愛讀書,但是他的資質聰明,讀書的成績比一般同學好。他最喜愛的科目,是拉丁文學。

主曆三七零年,奧斯定十七歲那一年,入迦太基學校攻讀修辭學;那時他非常勤學,但是他研究學問的目的,是爲了追求名利。在那一段時期,他的生活很放蕩。他讀了西塞洛的書,開始研究哲學。有時候,他又翻閱聖教的著作,但是他感不到興趣。

不久,奧斯定墮入摩尼邪說。摩尼派人士妄稱:宇宙間有二個永遠的神,一個是善神,一個是惡神。摩尼邪說在那時候很猖獗,淆惑人心。奧斯定不幸成了這個可怕的邪說的犧牲品。

奧斯定在迦太基、德加斯德度了九年的迷途生活。他的母親聖婦莫尼加非常悲傷,常常爲了愛子的罪哭泣。一個主教安慰她道:「一個兒子有這樣一位有信德的母親為他哭泣,他決不會喪亡。」

奧斯定和摩尼派領導人物福斯德談話後,開始對這邪說感到失望。主曆三八三年,他悄然啟程赴羅馬,在那裡開了一所學校,不久在米蘭學校任修辭學教授。那時候,米蘭主教是才德雙全的盎博羅削。奧斯定慕名已久,渴欲和他結識。盎博羅削講道時,奧斯定常去旁聽,他並不是為了獲取真理,而是欣賞盎博羅削的口才,滿足自己的好奇心。他聽了幾次以後,覺得盎博羅削所講的話,較邪教徒福斯德等所講的精彩。從那時起,他對聖教刮目相看,他讀了柏拉圖和布洛田諾的著作,對真神有了更正確的認識。

莫尼加也到了米蘭,她希望奧斯定結婚成家,但是奧斯定始終拖延著。

奧斯定已經認識天主教是唯一的真教,天主教所定的規則是合理的,但是他沒有勇氣實踐,所以不敢貿然決定加入。他聽了盎博羅削的講道,讀了福音,絕對相信基督聖教是真正的宗教,但是他缺乏決心,缺乏接受天主聖寵的決心。

奧斯定後來自述當時個人的心理狀態道:「我渴望獲得心靈的解放,但是我被一條鐵鏈捆鎖著。這條鐵鏈不是别的,就是我自己的意志。魔鬼緊緊地抓住我的意志,將我的意志扭成一條鏈子,捆鎖住我的靈魂。主呀!我認識了真理,不肯接受它,我實在沒有理由可以推托。」

聖星波里新將羅馬新柏拉圖派、哲學泰斗維多利諾皈依真教的經過情形,講給奧斯定聽,奧斯定非常感動。

非洲教徒龐弟里,訪謁奧斯定和他的朋友亞利比,他看見桌上有一本聖保祿的書信,就講起隱修聖人安當的歷史,他很奇怪奧斯定和亞利比二人不認識安當的名字,接著他講述有兩個人讀了聖安當的傳記,看破紅塵,獻身事主。奧斯定聽了,不勝羞慚;他想自己多麼缺乏勇氣,他多麼矛盾,一面求天主幫助他修務潔德,一面又擔憂天主立刻俯允他的祈求,真的賞賜他潔德,因爲他還沒有勇氣徹底改過自新。龐弟里告辭了以後,奧斯定對亞利比道:「沒有學問的人多麽英勇地争取天國。我們枉算是有才學的人,竟然這樣畏首畏尾,沒有勇氣,和罪惡斬斷關係。沒有學問的人,已經大踏步走在我們的前面,我們怎麽還不急起直追。假如我們不跟随他們走,那真的太慚愧了。」

奧斯定說完了這幾句,站起來到花園裡去。亞利比見他這樣衝動,覺得很奇怪,就跟在他後面,二人在花園裡坐下來。奧斯定的内心,展開了一場強烈的戰鬥:一方面,天主在召喚他,勸他迷途知返,回頭是岸;另一方面,過去的罪惡在誘惑他,阻止他棄邪歸正。他單獨走到一棵樹下,高呼道:「主呀!我還要等待多久,你還和我生氣嗎?請你不要記著我過去的罪惡。」他自怨自艾道:「我還要等待多久,明日復明日,明日何其多,爲什麽不今天呢?爲什麽現在不立刻改過呢?」當他這樣自言自語,真心痛哭過去的罪惡時,突然間似乎聽到一個孩童的聲音說道:「拿起來讀呀,拿起來讀呀。」他記不起以前曾經聽見過同樣的聲音。他站起來,走向聖亞利比身旁,亞利比手裡拿著那本聖保祿的書信。他接過來,隨手翻開就讀。那一頁的文字是:「不要爭鬥酗酒……穿上耶穌基督……」他不再猶豫,決定主意,回頭改過。他將自己思想轉變的過程,講給亞利比聽。亞利比也決定皈依真教,二人進去,報告莫尼加。莫尼加大喜過望,感謝天主,說道:「天主做的事,比我們所願望的、所想像的還要好。」這是主曆三八六年九月的事,聖奧斯定那時候是三十二歲。

奧斯定立刻到米蘭附近的鄉村居住了一個時期;他的母親莫尼加,他的兄弟諾維奇,聖亞利比,還有幾個别的朋友,跟隨他一同去。奧斯定一部分時間祈禱,一部分時間研究聖學。他用嚴厲的補贖,虔誠的祈禱,控制自己的情感,準備自己的心靈,在基督内度新的生活,在基督内成爲一個新的受造物。他常常向天主這樣祈禱:「主呀,我愛你太遲了,太遲了。你一向和我在—起,我躲避你。那時候,我一心追求世俗虛僞的美物。你大聲叫我,你光照了我的心,我開始嘗到你的甘飴,我飢渴地追求你。」

主曆三八七年望復活瞻禮,奧斯定和亞利比領受洗禮,主持洗禮的是聖盎博羅削;同年秋季,他決定回到北非,他帶了他的母親和幾個朋友到奧斯底亞。莫尼加是在那年十一月逝世,她一生唯—的願望是希望愛子回頭歸正,現在她的願望已經實現了。奧斯定在《懺悔錄》裏敘述慈母暮年的生活,有六章之多。

主曆三八八年九月起,奧斯定在故鄉德加斯德住了三年,和世俗隔絕,守齋祈禱,廣行善事,默想天主的聖訓,撰述發揚聖教學術的著作。那時候,他還無意領受鐸品。主曆三九一年,希波主教華肋廉遴選他為助理員。他遷往希波,住在教堂附近的一所屋子裡。和他同住的有聖亞利比、聖愛華巨、聖包西巨,他們度集體的修道生活。奧斯定獲得主教的特許,向公衆講道;他的講道詞,流傳至今的者,有四百篇之多。一部分是他自己擬稿的,另一部分是旁人根據他的講詞,作成的筆錄。

奧斯定全力攻斥摩尼邪說,和陶納異教。他用拉丁文講道。

華肋廉逝世,奧斯定當選繼任希波主教。奧斯定命令本區的神職人員,度絕對神貧的生活。他自己以身作則,家具簡單,服裝樸素,餐具是土製的、或陶土的。他招待賓客很客氣,但是供應的菜很簡單,酒的數量也有限制。主教府全體工作人員和奧斯定同席吃飯,進餐時,誦讀聖書,誠如教宗巴斯谷二世所云:「奧斯定承襲宗徒的傳統制度,添加了若干新的規則。」

奧斯定創立了一個女修院,首任院長是他的妹妹。院長去世後,奧斯定寫了一封信給全體修女,闡述修道生活的主要規則;這封信,和奧斯定發表的兩篇講道詞(也是關於修道生活的),構成一般所謂聖奧斯定會會規。許多男女修會都遵奉這份會規。

奧斯定將他的全部家産捐出,舉辦慈善事業。他將教會的收益,撥充救濟貧人之用。他將一部分金銀聖器熔化,充回贖俘虜的贖金。

在奧斯定的號召下,希波教區的教徒每年一次,舉辦寒衣運動,捐送衣服給各堂區的全體貧人。爲了救濟貧苦的人,他不怕借貸款項。奧斯定對於大衆的靈魂利益,尤爲關懷備至,他常說:「我不願一個人單獨得救,我要你們和我一同得救。我要什麽,我希望什麽,爲什麽我要作主教,爲什麽我活在世上,那是爲了在耶穌基督内生活。更準確地說,那是為了和你們一同在耶穌基督内生活,這是我唯一的願望,唯一的光榮,唯一的財富。」

奧斯定為人和藹可親,和異教徒的關系異常融洽,他常常請他們同席吃飯。但是他嫉惡如仇,對於犯罪作惡的人,直言指摘,毫不徇情。

奧斯定的書信寫得非常精彩,從這些書信中,我們可以獲得許多有關倫理問題的重要資料,例如他寫信給愛田西亞夫人,勸她不要穿黑色的衣服,因爲她的丈夫不喜歡這顔色,假如她的丈夫要她穿鮮豔的衣服,如果她内心保持謙遜,外面的服裝不妨穿得美麗,只要端莊就好了。

聖熱羅尼莫為了聖保祿宗徒《迦拉達人書信》的解釋問題,和奧斯定曾發生一場小小的誤會;這件事充分表示奧斯定虛懷若谷,富有涵養精神。熱羅尼莫誤會奧斯定的意思,以為奧斯定故意攻擊他。奧斯定知道了,連忙修書向熱羅尼莫謝罪:「我懇切求你,假如你發現我有什麽過失,坦白地糾正我。以階級而言,我的主教地位,固然比你的神父的地位高;但是在許多事方面,奧斯定是比不上熱羅尼莫的。」

奧斯定執行主教聖職,凡三十五年之久;他護維聖教信道,抗拒各派異端邪說。那時候,陶納派異端在北非很猖獗,甚至製造恐怖事件,殺害天主教徒。奧斯定對陶納異端口誅筆伐,不遺餘力。陶納派的勢力日趨低落,異端份子勢欲殺死奧斯定。奧斯定一點也不畏懼,照常對異端徒展開猛烈的攻擊。

陶納派的勢力快消滅的時候,一個新的異端産生了。異端份子彼肋日否認原罪,妄稱人不需要天主的聖寵,就可以得救。主曆四一一年,彼肋日由羅馬啓程赴北非,北非的教會立即予以反擊,在迦太基召開教務會議,宣布彼肋日的邪說是異端。奧斯定在講道中,在寫給朋友的信札中,駁斥彼肋日的錯謬觀點。他應聖瑪珊利諾之請,寫了幾篇論文,有系統地駁斥彼肋日邪說。他在論文裡,不指出彼肋日的名字,希望彼肋日懸崖勒馬,回頭改過。但是他對邪說本身,毫不留情,逐點反駁。彼肋日派異端很迅速地被消滅,不能不歸功於聖奧斯定的如椽大筆。

主曆四一零年,岳特人騷擾羅馬,異教徒將這場災禍歸咎於天主教。爲了駁斥這種錯謬的見解,奧斯定編寫了他那本不朽名著《天主城》。這本書是主曆四一三年開始寫的,到主曆四二六年才脫稿。《天主城》和《懺悔錄》是奧斯定最負盛名的兩部著作。

奧斯定在他的《懺悔錄》裡,檢討了自己過去的罪過,真心痛悔。七十二歲那一年,他寫了《糾正》,對自己過去的著作,作了一次嚴正的批評。

奧斯定遴選希拉格呂為他的助理員,以便將來繼任希波主教。

萬達人大舉入侵北非,屠殺人民,焚燒屋宇,大部分教堂被破壞,彌撒改在私人家中舉行。有幾個地方,根本沒有彌撒,因爲教徒都殺光了。死裡逃生的少數主教、神父,身無分文,求乞度日。北非教堂僅有三座倖獲保全(迦太基、希波、西達)。

聖包西巨和别的主教都逃到希波避難。主曆四三零年五月,萬達軍隊追踪而至,將希波城包圍。其時,奧斯定患病已久,他自知快將脫離塵世。

奧斯定常將盎博羅削臨終時的喜樂情況講給别人聽,他這樣寫道:「我們怕死,『害怕』和耶穌基督會面;這樣,我們還能說真心愛耶穌嗎?弟兄們,我們一面口裡說:我們愛耶穌,同時卻害怕耶穌,這樣豈不太可恥嗎?」

奧斯定病重,命人將聖詠中「悔罪」的文句,寫在石板上,掛在他的床前,他一面讀,一面痛哭自己的罪。

人們將一個重病的人抬到奧斯定的床前,奧斯定在那人頭上覆手,那人立刻就痊愈了。

奧斯定於主曆四三零年八月廿八日安逝,享壽七十六歲,獻身為教務服務凡四十年之久。

奧斯定生平著作的豐富,堪稱空前:神學、哲學、神修、護教、歷史、聖經註疏,無所不賅。經其本人審核流傳於世的作品,除四百篇演講錄,和二百封書札外,至少有九十五種之多。他確是聖教會最偉大聖師之一。

編註:八月廿七日為聖莫尼加主保日。