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11月17日 聖依撒伯爾(聖麗莎 St. Elizabeth of Hungary)

選自思高聖經學會出版之《聖人傳記》一書

(本系列文章:請點閱

主曆一二三一年

主曆一二零七年,匈牙利公主依撒伯爾誕生。幼年時,許配海門伯爵的長子路易。主曆一二二一年,路易二十歲,繼任父親的爵位,二人舉行婚禮。

依撒伯爾品性賢淑,樂善好施,熱心敬主,生有子女三人。長子海門於一二二二年誕生,年十九歲逝世。次女莎菲亞嫁巴拉本公爵為妻。三女日多達死後榮列真福品。

依撒伯爾常在半夜起身祈禱。她的丈夫路易也是一位標準的教友,從不阻撓依撒伯爾的善舉、苦行和祈禱。結婚僅六年,路易伯爵去世,依撒伯爾守寡,撫養子女成人。

主曆一二二五年,路易伯爵的封邑欠收,災民嗷嗷待哺。路易因公事出門,依撒伯爾將全部存糧散發給災民。路易回家,總管將經過情形報告主人,說主母浪費食糧。路易問道:「我的妻子有沒有將一部份封邑送給別人?」總管道:「沒有。」路易道:「那就好了。散糧賑濟災民,是一件善事,定將邀獲天主的降福。我們絕不會因為多做了善事破產的。」

伯爵的堡屋建在山頂,道路崎嶇難行。依撒伯爾特在山下造了一座醫院,收容病人,親自侍候他們。她又在別處造了一座病院,有病床二十八張,醫藥膳宿完全免費。每天她在大門口散發食糧給五百名貧人,在其他地區散發的食糧尚不計在內。依撒伯爾雖廣行善舉,絕不鼓勵貧人貪懶好閒,成為社會的寄生蟲。凡是身體強壯的人,她設法予以工作,讓他們自食其力。

依撒伯爾有一段故事,是非常出名的有一天她招待一個痲瘋病人,把自己的床借給他。伯爵大驚,將被褥移去。就在那時候,他望見床上睡的痲瘋病人,化成耶穌基督釘在十字架上的模樣。

路易伯爵參加十字軍,在奧登多染疫病,不治斃命。一月後,凶訊傳至德國,依撒伯爾悲痛欲絕。路易的兄弟以監護的地位,接管封邑,竟把寡嫂孤侄逐出。依撒伯爾帶著三個子女投奔朋本主教(朋本主教是依撒伯爾的叔父),她將次女莎菲亞寄養在女修院,自己帶了長子海門和尚在襁褓的幼女日多達暫住在巴登。

主曆一二二八年春季,路易的遺體迎回故鄉安葬。是年耶穌受難瞻禮,依撒伯爾許願與世脫離;不久加入方濟各第三會。

依撒伯爾的神師是公拉神父,這位神師指導依撒伯爾修煉聖德。

依撒伯爾對方濟各會的神貧生活深為嚮往。過去她身為伯爵夫人,限於事實環境,不能徹底實踐神貧的精神。如今子女的教養問題均已有了妥善的解決方法,她決定獻身事主,造了一座收容所收容老弱貧病。

依撒伯爾在公拉神父的指導下,以種種苦行,磨練自己的意志,安心忍受各種苦難。

有一天,一個匈牙利貴族到日耳曼拜謁「匈牙利公主」依撒伯爾。人們對他說:依撒伯爾現在醫院裡工作。他到了那裏,只見公主穿了灰色的粗布衣服,正在織布。那人不由大吃一驚,高呼道:「誰曾見過國王的女兒坐在織布機前?」那貴族勸依撒伯爾回到匈牙利去。依撒伯爾搖頭道,她的子女、她丈夫的墳墓、她最鍾愛的貧人都在日耳曼,她也願終老是鄉。

依撒伯爾辛勤地為貧人工作,甚至親自到河裏去捕魚,賣了錢,貼補收容所的費用。她患了病還是忙著織布。二年後,體力不支,健康一天比一天衰弱,終於無法起床。可是她的精神始終很愉快,口裏唱著甜美的歌曲。侍候她的看護對她說:「夫人,你唱的歌很好聽。」依撒伯爾道:「我聽了小鳥唱著好聽的歌,自己也唱起來了。」

依撒伯爾去世前一日的子夜時說道:「現在差不多是吾主誕生在馬槽的時候了。祂為了救贖人類,降生到世上來;祂也要救贖我。」到了清晨,她又開口說道:「現在是吾主從墳墓中死而復活,打破地獄的門的時候了。祂一定也要解放我。」

依撒伯爾於主曆一二三一年十一月十七日安逝,享年僅二十四歲。

依撒伯爾的遺體陳列在收容所的小堂中,三日後殮葬。

依撒伯爾於四年後(主曆一二三五年)榮列聖品。第二年遺體迎往馬布聖堂盛禮安葬,該地成為著名的朝聖處所。