12月08聖母無原罪始胎

(The Immaculate Conception of the Blessed Virgin Mary

選自思高聖經學會出版之《聖人傳記》一書

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主曆一八五四年十二月八日,教宗庇護九世頒布欽定聖母始孕無玷信道的通諭,用他不能錯誤的宗座神權,隆重宣佈:至聖童貞瑪利亞在她始孕的第一瞬息,因著全能天主的殊異的恩寵,仗賴著人類救主耶穌基督的功勛,免染原罪的諸般玷污:這道理是天主所啟示的,為此一總教友應當堅信。那就是說:童貞聖母瑪利亞從她在母胎受孕的最初一剎那起,靈魂上已有了天主的寵愛。

在聖教會未欽定「聖母始孕無玷」為信德道理以前,這端道理已為普世教會一致公認。

開始慶祝聖母無原罪始胎瞻禮的時期,在東方是第八世紀,在西方是九世紀。聖安瑟爾莫和其他本篤會士、鄧斯各脫和其他方濟各會會士都一致強調人類中惟有聖母獨得這個特恩。主曆一七O八年,教宗格肋孟十一世通令普世教會,慶祝聖母無原罪始胎瞻禮。庇護九世於一八五四年將這端教義定為信德道理。

四年後,至聖童貞瑪利亞,似乎願意親自用奇特的事蹟,來證實這端信德道理。在法國比肋奈山麓的一個小鎮,在露德的山洞中,童貞聖母顯現給一個女孩(聖女伯爾納德)。這女孩誠懇地詢問她的名字,她舉目向天,微笑著回答說:「我是始孕無玷者(摘自教宗庇護第十二世於聖母年的通諭)。」

這端信德道理的基礎,在聖經中已可找到。聖經告訴我們:創造萬物的天主,在人類原祖墮落犯罪之後,便向那蛇-那誘惑人類、敗壞人類的魔鬼-責斥說:「我要把敵對放在你和婦女之間,你的子孫和她的子孫之間」(創世紀第三章第十五節)。這位婦女,不少的教父們、聖師們、以及許多權威的聖經註釋家,認為係指童貞聖母而言。假如天主聖母瑪利亞,在一個時期,即使是一個短促的瞬息,為著受孕時受到了原罪的玷污,而沒有天主的寵愛,那麼,在她和「蛇」之間,只有一種屈服,而聖經所說的「永久的敵對」也無法存在了。

此外,聖母瑪利亞曾受到天神的祝賀,她是「滿被聖寵者」,是「婦女中應當受到讚美的」。天主教自古以來,認為這些話明顯地指出「因著這個特殊的、隆重的、在別處從未聽到的祝賀,我們可以明白知道:天主聖母瑪利亞是天主的一切恩寵的寶庫,裝飾著天主聖神的一種奇特神恩。她是這些奇特神恩的幾乎無窮的寶庫,不盡不竭的深淵,為此,她不能有一瞬息向那被詛咒者(魔鬼)屈服。」(欽定聖母始孕無玷信道通諭。)