1月21日 聖女雅妮(依搦斯,St. Agnes)

選自思高聖經學會出版之《聖人傳記》一書

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童貞殉道,主曆三零四年

聖女依搦斯是聖教信友最熟悉的聖女之一。她的名字列入每日彌撒「行祭常典」内。她是基督的戰鬥員中最榮耀而最動人的一位勝利者。依搦斯是羅馬一位貴族的閨女。十歲的時候,已立志終身守貞,因她貌美家富,很多富家子弟,競相求婚。羅馬總督的兒子向她求婚時,她莊嚴地回答道:

「我已許配給天神們侍衛的基督。」總督老羞成怒,下令將她逮捕。法官威 脅利誘,聖女坦然無動於衷。衙役燒起烈火,將鐵鈎和各項殘酷的刑具,陳列在她面前,聖女毫無懼容。總督又下令將聖女投入妓院,但天主特别保護她,任何人都不能走近她身旁。總督黔驢技窮,命將聖女斬首。聖女欣然赴刑場,引頸就戳。旁觀者都淚如泉湧,泣不成聲。劊子手拿着刀顫慄的不敢下手,聖女從容對他說:「請快些斬吧,不要怕。新娘叫她的新郎(指耶稣)久等,豈不對新郎不大尊重嗎?」刑吏刀落頭斷,聖女一縷芳魂,飛奔天國去了。那時約在主曆三零四年,聖女死時年僅十三歲。在她的墓上,建有大堂一座,至今仍在。

聖女依搦斯的圖像上,常繪有一隻羔羊和一張棕櫚葉。每年依搦斯瞻禮,羅馬聖依搦斯大堂唱讚頌聖女的經:「她右邊有羔羊比雪更皎白」時,祭台前呈獻兩隻羔羊,由主禮者降福,交修會人員飼養;這兩隻羔羊剪下的羊毛,編織成衣帶,在聖伯多祿聖保祿瞻禮望日,陳列聖伯多祿大堂,並覆在聖伯多祿的身體上。