11月15日 聖大亞爾伯(St. Albert the Great)

選自思高聖經學會出版之《聖人傳記》一書

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勒根斯堡主教聖師,主曆一二八零年

聖亞爾伯學識淵博,時人稱為「偉大的亞爾伯」,原籍巴威的斯瓦俾亞,生於主曆一一九三年,入義國帕雕亞大學讀書。學業完成,入多明我會修道。主曆一二二二年,多明我會總會長真福若爾當寫信給福女黛安娜,報告他的修會新近收錄了十個新會士,其中有二名是德國伯爵的兒子。這二名德國會士中,有一個就是亞爾伯。亞爾伯的叔父竭力阻撓他棄家修道,但是努力完全失敗。

亞爾伯的父親波斯達伯爵聞悉兒子「遁入空門」,大為震怒,揚言將以武力將他劫出修院。修會當局將亞爾伯移往另一修院,以策安全。

亞爾伯受訓期滿,主曆一二二八年起,在科倫和其他城市修院執教,聲譽漸起,日耳曼全區莫不知道多明我會有這樣一位傑出的人才。他由日耳曼折往法國,考取博士學位。主曆一二四八年起,主持多明我會科倫高級學校校務。門牆桃李,人才輩出,他最得意的門生就是號稱「天神博士」的聖多瑪斯。

亞爾伯博覽群書,好學不倦,除精通神哲學以外,對數學、物理學及其他各項自然科學均有深邃研究。生平著作,有三十四巨冊,包羅萬象,舉凡神、哲學和各項自然科學,無不應有盡有,洋洋大觀。他對自然科學的造詣,與培根齊名。一部分學者甚至說他對科學的貢獻,較培根有過之而無不及。他是當代物理學、地理、天文學、礦物學、化學、生物學的權威,因此得了「萬有博士」的雅號。

亞爾伯對學術最大的貢獻,是將希臘大哲學家亞理斯多德的學說,引伸發揮,用為研究神學的工具和方法,予以「天主教化」。他奠定了士林哲學的基礎。

亞爾伯在繁重的講學生活中,不斷寫作。在科倫執教期內,復常為行政當局排難解紛。主曆一二五四年起,任多明我會日耳曼省區區會長。兩年後,出席巴黎多明我會全體大會。其時,多明我會和方濟各會人才濟濟,光芒萬丈,昂然執當代學術界的牛耳。各大學的世俗教授,相形見絀,因忌生恨,激起反對修士在大學講學的運動。

不久,教廷派亞爾伯為教宗神學和法學顧問。亞爾伯在羅馬供職期內,常在各聖堂講道訓人。

主曆一二六零年,亞爾伯升任勒根斯堡城主教,二年後提出辭職,重返科倫大學執教。一年後,教廷委派他與方濟各會會士白多在日耳曼宣傳十字軍運動。任務完成,繼續返科倫教書寫作。

主曆一二七四年,亞爾伯奉召出席里昂第十四次大公會議,啟程前,驚悉愛徒多瑪斯逝世的凶訊,不勝震悼。大公會議中,亞爾伯與真福伯多祿·戴倫旦(未來教宗英諾桑十世),致力謀取希臘教會和羅馬復合,厥功至偉。

三年後,斯德望鄧平和巴黎若干神學家攻擊多瑪斯的神學學說,亞爾伯親往巴黎為愛徒辯護。

主曆一二七八年,亞爾伯在課室講學,記憶力突然完全喪失。二年後,在科倫無疾安逝,時維主曆一二八零年十一月十五日。

亞爾伯於主曆一六二二年榮列真福品。德國主教於主曆一八七二年和主曆一九二七年一再申請教廷通過亞爾伯的立聖品案。主曆一九三一年十二月十六日,教宗庇護十一世頒詔宣佈亞爾伯為教會聖師。教宗庇護十二世,復奉亞爾伯為自然科學家的主保。