12月06日 聖尼各老(St. Nicholas of Myra)

選自思高聖經學會出版之《聖人傳記》一書

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米辣主教,主曆第四世紀

聖尼各老生於小亞細亞的李西亞省。父母都是熱心的教友。尼各老在良好的家庭環境中長大,聰敏好學,熱心敬主。父母去世後,尼各老將家產用在慈善事業上。

相傳巴德拉城有一戶貧窮的人家,有三個女兒,已屆及笄之年,無錢購買妝奩,無法成婚。父親焦急萬分。尼各老知道了這件事,裝滿了一袋金子,黑夜從窗口投入,父親用那袋金子給長女買了妝奩。過了幾天,尼各老用同樣的方法,暗中幫助那家人家的次女和幼女,每人獲得一袋金子,購買妝奩。當他第三次拋投金子的時候,三個女孩的父親伺伏在窗口旁邊窺視,他認出了恩人就是尼各老,連忙上前道謝。

小亞細亞米辣城主教出缺,尼各老當選繼任。不久教難爆發,尼各老是本城的主教,自難倖免,鋃鐺入獄,飽受酷刑。君士坦丁大帝執政,教難平息,尼各老恢復自由,重返米辣。

尼各老在主教任內,全力保衛正統教義,攻斥亞略異端。米辣城未受亞略異端毒素的侵蝕,應該歸功於尼各老的領導有方。

尼各老對本區教徒愛護備至,常為教徒仗義執言。有一次,總督受賄,將三個無罪的人判處死刑。尼各老聞訊,趕往刑場,高呼「刀下留人」,轉身斥責總督草菅人命,天理難容。總督認罪,下令將死囚釋放。那時候,君士坦丁大帝的三個官吏也在場,目睹尼各老保衛正義的英勇態度,他們回到京城,被知府誣陷,判處死刑,定期執行。三人想起米辣的死囚,有主教代他們主張公道,生命得以保全,就求天主看在尼各老的份上,顯靈蹟保護他們。當夜君士坦丁大帝在睡夢中看見尼各老責問他為什麼將三個無辜的官吏判死刑。到了第二天早晨,皇帝召三人入宮審訊,才知道他們真的求了尼各老代禱,就將他們釋放。

尼各老一生顯了許多靈蹟,死後葬在米辣。主曆第五世紀以來,敬禮在東方和西方都非常普遍。米辣被撒拉遜人佔據後,義大利威尼斯和伯利二城都要迎聖人的遺骸前往,結果伯利獲勝,尼各老的遺骸於一零八七年五月九日迎往伯利。

聖尼各老是歐洲最著名的聖人之一。中古時代,僅英國一個國家,奉尼各老為主保的聖堂達四百座之多。除聖母外,尼各老的圖像在宗教藝術作品上最為普遍。在東方,尼各老是海員的主保。在西方,尼各老是兒童的主保。尼各老為海員主保聖人,來歷是這樣的:有一艘船在呂西亞海岸遇險,呼求尼各老援助。聖人顯現,援救他們出險。愛琴海和約尼海的船,啟碇出發時,海員都用「願聖尼各老把好船舵」一語,互祝旅途平安。

過去歐洲國家,聖誕節用尼各老的名義送禮物給兒童,後來蛻變為白髮紅袍的聖誕老人(西文稱聖誕老人為「聖達各老斯」,脫胎於「聖尼各老」一語)。此外,由於聖尼各老生前曾救助三名死囚(見上文),他是囚犯和俘虜的主保聖人。