12月27日 聖若望(St. John the Evangelist)

選自思高聖經學會出版之《聖人傳記》一書

(本系列文章:請點閱

 宗徒兼聖史,主曆一零零年

聖若望是猶太加利肋亞人,戴伯德的兒子,聖長雅各伯的胞弟,在提庇黎雅湖捕魚為業。

耶穌召選了伯多祿和安德肋,看見雅各伯和若望同他們的父親正在修理魚網,就召叫他們,二人立刻離開父親,跟隨耶穌。

耶穌的十二位宗徒,相傳若望最年輕,只有他一人末死於刀劍之下。

若望被稱為「主的愛徒」。耶穌三年傳教期內,各主要事蹟,他都參加。例如耶穌顯聖容、山園祈禱,僅若望、伯多祿和雅各伯三人在場。

耶穌受難前,若望和伯多祿二人奉老師的命令,往耶路撒冷城準備巴斯卦餐。耶穌和宗徒們舉行巴斯卦餐時,若望斜倚在耶穌的胸懷。

耶穌被捕後,伯多祿和「另一位宗徒」入大司祭府探聽消息;「另一位宗徒」就是若望。

耶穌身懸苦架,聖母和若望站在十字架旁。耶穌對聖母說:「女人,看你的兒子。」又對若望說:「看,你的母親。」從那時起,若望接聖母到他家裏奉養。我們都是耶穌的弟兄,耶穌在十字架上指定若望為聖母的兒子時,若望代表著我們全體,所以我們都是聖母的兒子。

瑪利亞瑪大肋納發現耶穌聖墓的大石已移開,回去報告宗徒,若望和伯多祿二人趕去觀看。若望進了墳墓,「一看見,就相信耶穌真的復活了。」

數天後,耶穌在提庇黎雅湖邊第三次向門徒顯現。吃完早餐,耶穌將教會管理權授與伯多祿,並預言伯多祿日後將為真理流血致命。耶穌和伯多祿說話時,若望在後面跟著。伯多祿就問耶穌:「主,他將來怎樣?」耶穌答道:「我如果 要他留著,直到我來,與你何干?」於是弟兄間就傳說:若望不會死。關於這一點,若望在他的福音書中,已予以駁斥道:「耶穌沒有說:他不死。耶穌只說:我如果要他留著,直到我來,與你何干?」

宗徒大事錄記載:耶穌升天後,若望和伯多祿同入聖殿,遇見一個天生的跛子。二人顯靈蹟,以耶穌的聖名命他起立;跛子一躍而起,健步如飛,與常人無異。

若望和伯多祿二人因在聖殿講道,被司祭們逮捕;他們不久就獲釋。司祭們嚴禁他們傳揚耶穌的聖道,二人答道:「在天主台前,寧服從你們,而不服從天主,合理不合理,你們自己斷定吧!我們不能不把所見所聞的事,說給別人聽。」

斐理伯執事在撒瑪黎雅傳教,成績非常美滿。伯多祿和若望同往該區視察,給新教友覆手,使他們領受聖神。

保祿宗徒歸化後,赴耶路撒冷訪謁號稱「聖教柱石」的伯多祿、雅各伯和若望。宗徒在耶路撒冷舉行會議,討論外邦人歸化聖教,應否行割損禮,若望也出席參加。不久以後,若望由耶路撒冷啟程往小亞細亞。

根據聖依勒內的記載,伯多祿和保祿遇難後,若望在厄弗所傳教。多彌喜安皇帝迫害聖教,若望披捕,解往羅馬,投入油鍋。上主靈奇地保護若望,在沸油中毫髮無損。因此,惡黨無計可施,將若望放逐到帕特摩斯島(聖教會特在每年五月六日舉行聖若望宗徒拉丁門前受鼎鑊刑瞻禮)。

若望在帕特摩斯島充軍期內,獲得天主的特別啟示,編寫了默示錄。

公元九六年,暴君多彌喜安逝世,若望恢復自由,重返厄弗所。他著手編寫了第四部福音書。若望編寫福音的目的,他在福音第貳拾章已寫得很明白:「這些事記錄下來,為了使你們信耶穌是默西亞,天主聖子,並使你們信了祂,賴祂 的名字而得到生命。」若望福音的取材和結構,和其他三部福音不同。他以神學的觀點講論基督的生活和言行,意義深奧,聖教會各大神學家如聖奧斯定、聖多瑪斯、聖文德,在許多神學問題,均參考若望福音,引伸發揮。

除福音和默示錄外,若望寫了三封書信。他的一切著作,以耶穌天主的聖愛為中心,號召教友以愛還愛,彼此相親相愛。

若望對異端邪說,全力駁斥。厄諾斯弟派異端的首腦山倫多在某屋,若望羞與為伍,不肯入內。

若望將某地一個青年托主教照管。那青年寄寓主教府,學習教理,領洗入教。其後誤交惡友,落草為盜。過了一個時期,若望回到那裏,對主教道:「我過去托你保管的財寶,現在何處?」主教以為若望講的是物質的財寶,瞠目不知所對。若望道:「你不記得我以前將一個青年交給你保管嗎?」主教道:「那人已經死了。」若望急忙問道:「患什麼病死的?」主教道:「他的靈魂已經死了。現在 他成了強盜,打家劫舍,橫行不法。」

若望聽了,立刻要了一匹馬,騎馬上山,找覓亡羊。到了山上,匪黨將他逮捕。若望請他們帶著去見首領(即若望勸化的青年)。青年一見若望,羞愧交並,拔足飛逃。若望在後面追趕,高呼道:「我兒,你為什麼看見你的老父就逃走了?我身邊沒有武器,你放心好了。現在你還來得及改過。我願意在天主台前,代你負責說情;我願意為了你獻出我的生命。我是基督派來的。」

青年聽了,天良發現,淚加泉湧。若望等到那青年悔罪改過,重投聖教的懷抱後,方才離城他往。

根據聖格肋孟的記載,若望暮年,體力衰弱,不良於行。厄弗所的教友抬他到聖堂。他每次向教徒講道,都說這一句話:「我親愛的子女們,你們應當彼此相親相愛。」人們問他:為什麼常常說這一句話?若望道:「這是主的誡命,你們一定要守好這條誡命。」

若望於主曆一零零年逝世,享壽九十四歲。