2月17日 聖母忠僕會七位會祖(The Seven Founders of The Servite Order)

自思高聖經學會出版之《聖人傳記》一書

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十三世紀

主曆一二二五年,義國佛羅倫斯有富商七人,看破紅塵,創立了聖母忠僕會。 其時佛羅倫斯局勢混亂,邪說肆虐,人民道德水準低落。這七人立志度克苦的生活,並特別恭敬天主聖母。某年聖母升天瞻禮,聖母發顯給他們,囑他們往隱僻的處所,獻身敬主。廿三日後,一切準備妥當;他們經主教特准,往佛羅倫斯城外一小屋,度祈禱和補贖的生活。後來因來訪的客人太多,遷居荒山,遠離塵囂,度最嚴厲的苦修生活。

數年後,主教親來視察,並指示他們應訂立會規。他們遂祈求聖母光照。聖母又顯現給他們,手中拿著一件黑色會衣,旁有一天神,手持一牌,寫著:「聖母忠僕會」等字。聖母囑他們應穿黑色會衣,並遵守聖奧斯定會會規。自該時起(一二四零年四月十三日),他們正式取了「聖母忠僕會」的會名,並由主教委派七人中最年長的彭費祿為會長。他們七人分別取名:彭弗祿、亞力西、亞瑪達、赫格、沙斯德、瑪納德、彭納群。除亞力西外,其餘六人均接受特別訓練,晉陞鐸品。不久,會務迅速發展,各地紛紛設立分會。

聖母忠僕會雖經教區神長核准,尚未獲宗座正式批准。因根據拉特朗會議決定:任何新修會,一概不准設立。故聖母忠僕會雖一再申請,宗座為當時法令所限,未能批准。至該會成立六十年後,始由教宗真福本篤十一世正式予以批准。聖彭費祿於主曆一二五六年,因年老力衰,辭去會長職務,由聖彭納群(七人中最年幼者)繼任。聖彭費祿於主曆一二六一年除夕逝世。聖彭納群在堂中誦耶穌受難福音時逝世。聖亞瑪納德當選第四任會長。聖沙斯德往巴黎領導會務。聖赫格往德國創立分院。兩人任務完畢,奉召重返總院,於同日逝世。聖亞力西,謙辭司鐸聖職,終身任輔理修士,享壽一百一十歲。