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四旬期默想《瑪竇福音》第六章有關「守齋、祈禱與施捨」之經文

3. 論守齋(瑪六16-18)

摘自韓承良著《週年福音默想》

  要義

猶太人非常重視的另一宗教善工是守齋或禁食。本來按梅瑟法律的規定,每年只有一次當守齋,就是在贖罪節日上(肋十六29)。由於經過積年累月的傳統之後,猶太人竟自動地增加了不少守齋的節期。而且他們守這些齋期非常認真,凡是熱心的猶太人更樂意守齋補贖。可是到了耶穌時代,這種善工居然走了樣,變成尋求虛假光榮的門徑了。尤其是那些有社會地位的法利塞人,矯揉造作,裝腔作勢,極力謀求人們的讚揚。完全置上主的光榮於不顧,所求的只是自己的面子和虛假光榮。於是耶穌不得不針對這一點,發表他自己的意見和教訓了。

  經文

幾時你們禁食,不要如同假善人一樣,面帶愁容;因為他們哭喪著臉,是為叫人看出他們禁食來。我實在告訴你們,他們已獲得了他們的賞報。至於你,當你禁食時,要用油抹你的頭,洗你的臉,不要叫人看出你禁食來,但叫你那在暗中之父看見;你的父在暗中看見,必要報答你。

  釋義

耶穌先消極地說明守齋時不應作的事,「不要如同假善人一樣,面帶愁容」。這裡所說的假善人,仍然是前面所指的那些置天主的光榮於不顧,而只求自己虛假光榮的人。他們在人面前顯出愁眉苦臉,如喪考妣的樣子,蓬頭粗服,囚首喪面,使人一看便知道他們在守齋禁食,因此叫人對他們起敬起畏。他們這種矯飾的造作,正是耶穌所責斥和抨擊的,所以說:「他們已獲得了他們的賞報」,即世人的讚揚。

另一方面耶穌積極地指出:人守齋時應有的外表和態度。就是守齋不應當故意表現出守齋的樣子,且還「要用油抹你的頭,洗你的臉」。耶穌的話不可按字面解釋。耶穌的用意不外是,不要叫人知道你正在守齋,且要隱瞞你守齋的善行,表示歡樂的樣子。這樣,你的守齋是為了天主,而不是為了人,天父必要報答你。

  默思

守齋,幾乎是每個宗教都有的善工。回教人至今仍然每年舉行「萊麥旦」月,即守齋月。這一月內,他們每日只食一餐,且在日落西山之後才進食。白天是什麼也不准吃喝的。至今他們仍然非常嚴格地遵守這個齋月,甚至連煙都不准吸。古代猶太人與現今回民的齋戒方式是大同小異的。耶穌自己,他的母親瑪利亞和他的門徒若翰等,都守過這種嚴格的齋戒。現在我們的教會因著時代的變遷與生活方式的不同等,將大多數齋期都取消了,每年只剩下兩三次的齋戒,是以較從前輕鬆多了。雖然外表克苦的善工減少了,但內心守齋克苦精神仍舊應當保存,這是聖教會很希望和勸勉我們該作的事,就是以其他方式的克苦來代替禁食或守齋的善工。

  默禱

主,在人生的征途上,充滿了痛苦和艱難,求祢賜我神力,勇敢地背負十字架,為祢的光榮多作克苦和犧牲。

 

分類: 2015四旬期專題