四旬期默想《瑪竇福音》第六章有關「守齋、祈禱與施捨」之經文

2. 論祈禱(瑪六5-15)

摘自韓承良著《週年福音默想》

  要義

猶太人對祈禱是非常重視的,住在耶京的人,一定要按時去聖殿祈禱;遠離耶京的人,也必定每天找出一定的時間來,去到清靜的地方祈禱,普通是在房頂上去祈禱;而且一定要舉起雙手,面向耶路撒冷作自己的祈禱善功。熱心的猶太人甚至於每天七次祈禱。可見祈禱與猶太人的日常生活是分不開的。耶穌就針對了這點,發表了他的教導。旨在說明,人應當在什麼地方祈禱,如何祈禱。耶穌並且以身作則,親自教授了一段經文。就是我們今天常念的「天主經」。

  經文

當你祈禱時,不要如同假善人一樣,愛在會堂及十字街頭立著祈禱,為顯示給人;我實在告訴你們,他們已獲得了他們的賞報。至於你,當你祈禱時,要進入你的內室,關上門,向你在暗中之父祈禱,你的父在暗中看見,必要報答你。你們祈禱時,不要嘮嘮叨叨,如同外邦人一樣,因為他們以為只要多言,便可獲得垂允。你們不要跟他們一樣,因為你們的父,在你們求他以前,已知道你們需要什麼。所以,你們應當這樣祈禱:我們在天上的父!願你的名被尊為聖,願你的國來臨,願你的旨意承行於地,如在天上一樣!我們的日用糧,求你今天賜給我們;寬免我們的最債,猶如我們也寬免得罪我們的人;不要讓我們陷入誘惑,但救我們免於凶惡。因為你們若寬免別人的過犯,你們的天父也必寬免你們的;但你們若不寬免別人的,你們的父也必不寬免你們的過犯。

  釋義

關於祈禱,耶穌教訓我們,不要效法法利塞人,他們祈禱,只是為叫人看見,誇讚他們是熱心的善人。所以他們喜歡「在會堂和十字街頭立著祈禱」。他們既貪圖人的讚美,而且也真正獲得了人們虛假的讚美,所以再也不必希望從天主一方面獲得賞報了。那麼,應該如何祈禱?耶穌強調:祈禱是人人應作的善工,但在祈禱時卻不可蓄意作額外的鋪張,而應當進入內室,關上門在暗處祈禱,天父必在暗中報答你。這並不是說不可以作公開的祈禱,而是說不可只顧外表鋪張,故意叫人知道。

作者在追述耶穌論祈禱之後,聯想到耶穌所教的「天主經」,因而將經文記在此處。這種做法固然與論祈禱的一段十分連接,實際上這段經文不是耶穌在「山中聖訓」中教的,而是在他受苦受難之前不久,在橄欖山附近教給宗徒們的(見路十一1-4)。耶穌在口授「天主經」之前照例訓誨門徒們,祈禱時不要如同外邦人一樣,用冗長而空洞的言語。相反的,應以簡單誠樸的話,要以恭敬、謙遜依恃的心情來祈禱。但這並不是說不應作長久的祈禱(路十八1),也不是說不要重複同樣的經文(見瑪廿六44),只是不要作機械式的祈禱。

「天主經」中有七個祈求,前三個祈求是有關天主神國的。第一個祈求:「願你的名被尊為聖」:天主的名字即是指天主的本體,也就是指天主自己。

「被尊為聖」的被動式,是沿用猶太人避諱直接提及天主聖名之故,其真意應是:「天主,求你光榮你自己」,亦即在人之前顯示你外在的光榮。如此,使世人都認識承認及加入你所立的默西亞神國-聖教會:「願你的國來臨」;使世人皆遵行你的旨意,即遵守你的法律和誡命:「願你的旨意承行於地」。後四個祈求的第一個,是求天主賜予我們物質生活的需要,最後三個祈求,是求天主維護我們靈性的利益。

「但救我們免於凶惡」,可能指兇惡的事物,不論是肉體的或靈性的,現時的或永遠的,亦可能指兇惡的魔鬼。

  默思

耶穌教導我們祈禱時要在靜處,進入內室,關上門祈禱。這固然是為了避免人們的讚揚,但另一方面也確有其更實際的意義。我們祈禱時所感到的最大困難,便是分心走意。在祈禱時,我們的幻想特別活躍,很容易將天主忘到九霄雲外,而所思所想的,盡是一堆世俗的雜物,人與人之間的遭遇和禮尚往來等瑣事。正為了這個緣故,耶穌叫我們祈禱時,要找一個僻靜的地方,清閒的時間,例如清早,且要緊密地關上我們三思五官的大門,專心歸向於上主,這才是真正的祈禱,有效的祈禱。

  默禱

主,在我祈禱時,我只願意尋求祢的光榮,而不求人們的讚賞。