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第538期 電子報 主曆2014年12月4日

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課程公告

《馬爾谷福音》聖經講座/林思川神父導讀

時間:12月9日(週二晚上 7:30~9:00)

地點:南港耶穌聖心堂(台北市南港區忠孝東路六段114號。聖堂廣場可停車,或搭乘捷運:板南線後山埤站3號出口步行約5-10分鐘。)

費用:自由奉獻

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將臨期 第二主日

林思川神父執筆

洗者若翰 ─ 耶穌的前驅

【福音:谷一1-8】

1天主子耶穌基督福音的開始, 2正如先知依撒意亞書上記載的:「看,我派遣我的使者在你面前,預備你的道路。 3曠野中有呼號者的聲音:你們當預備上主的道路,修直他的途徑。」 4洗者若翰便在曠野裡出現,宣講悔改的洗禮,為得罪之赦。 5猶太全地和耶路撒冷的群眾都出來,到他那裡,承認自己的罪過,在約但河裡受他的洗。 6若翰穿的是駱駝毛的衣服,腰間束的是皮帶,吃的是蝗蟲與野蜜。 7他宣告說:「那比我更有力量的,要在我以後來,我連俯身解他的鞋帶也不配。 8我以水洗你們,他卻要以聖神洗你們。」

馬爾谷福音的「序言」

教會在將臨期第二主日,邀請信友一起聆聽馬爾谷福音的「序言」(谷一1-8)。這段經文中顯出馬爾谷高明的文學技巧,在短短幾節文字的開始、中間和結尾,他以各種方式密集地提出「耶穌基督」,使人清楚看出耶穌基督是整部福音的主題,全書的內容都是環繞著這個主題發展。

馬爾谷開宗明義地以「天主子耶穌基督的福音」來標示自己的作品,顯示出他自己對書中內容的理解。接著,引用舊約先知書的話,以隱含的方式同時引出「上主」(耶穌)和祂的「使者」(前驅)。最後,報導洗者若翰公開出現以及宣講,讓若翰預言一位「更強者」將要來到,並且指出這一位超越一切,因為祂將「以聖神施洗」。

「福音」

在新約作品中,「福音」是一個不斷發展的概念。在馬爾谷之前,保祿就已使用了「福音」一詞,來稱呼那託付給他的「好消息」,這個好消息就是天主在祂獨生子的生活、死亡和復活中對一切人所施展的救援行動(羅一1-4),是使一切相信的人得救的「天主的德能」(羅一16)。

馬爾谷是歷史中第一個把耶穌的工作、宣講、生活編寫成一部完整的作品,並把它稱為「福音(書)」的人。他把耶穌的宣講和行動表達成「福音」的內容,綜合了兩個幅度:耶穌基督自己的宣講,以及初期教會關於耶穌基督言行的宣講。

書的標題「天主子耶穌基督的福音」用「天主子」和「基督」(默西亞)這兩個同位語,說出耶穌的真實身分。這兩個頭銜貫穿全書,出現在關鍵地方,成為全書的主軸,是了解馬爾谷福音的關鍵線索。

救恩史

福音的一開始,首先引用了一段先知書的經文,使人明白「天主救援的福音」並非直到若翰洗者的宣講才開始,而是舊約先知代天主發言時就已展開。耶穌基督所開始以及完成的工程,其實是救恩歷史的高峰,使天主透過先知們對以色列民族(全人類)所行的釋放性及教導性的救恩工程達到圓滿。

馬爾谷引用先知書中所提到的「使者」,當然就是指若翰洗者,而他的功能是做「天主子」的前驅,透過宣講為天主子準備道路。在傳統猶太信仰以及基督信仰中,天主子來到的時刻,就是末世開始之時,在耶穌基督身上,先知書的經文所含有的救援奧義得以完全揭露。

事實上,馬爾谷合併引用了兩段不同先知書的話(拉三1;依四十3),目的在於顯示他所報導的耶穌事件,來自於最深的救恩歷史根源。舊約中所有先知的話,都是他在福音中所要報導的事件的「預像」,因此,在耶穌身上所實現的整個救恩事件,都出自天主的計畫。

洗者若翰

在耶穌的時代,人們就已稱呼若翰為「(施)洗者」,他主要的工作地點在靠近死海北端的約但河低窪地帶,和依撒意亞先知書中所提到的曠野相當符合。福音經文強調若翰宣講「悔改為得罪赦的洗禮」,所以,若翰所施行的洗禮是一個具有高度象徵意義的記號,表達可以促成罪赦的悔改。若翰有關悔改的宣講,預設了當時的人民知道自己在天主前所犯的罪過。「悔改」的意義便是轉向天主,祂時時願意赦免罪人。

若翰的宣講效果十分顯著,馬爾谷甚至將其誇大成一個盛大的「悔改運動」:「猶太全地和耶路撒冷的群眾都出來,到他那裡承認自己的罪過,在約但河裏受他的洗。」(谷一5

若翰與厄里亞

福音作者描寫若翰「穿的是駱駝毛的衣服,腰間束的是皮帶,吃的是蝗蟲與野蜜」(谷一6),並非僅為了顯示他是一無所需的苦行者,而更是表達若翰把自己視為先知的訴求,因為,舊約中著名的先知厄里亞也是「身穿皮毛衣,腰束皮帶的人」(列下一8)。猶太傳統相信在末世之前,「厄里亞先知要先來重整一切」(谷九11-13),馬爾谷福音的作者認為,若翰的出現正象徵這個時辰的來到。

若翰帶來的訊息

在馬爾谷的詮釋中,若翰所施行的「水洗」指向默西亞施行的「聖神的洗禮」,後者將取代前者。馬爾谷並未對「聖神的洗禮」的方式及內容多做發揮,基督徒當然可以將復活後「聖神降臨」事件和這段經文聯想在一起,而教會也清楚地把若翰施洗的行動,視為是基督教會聖洗聖事的預像。

若翰宣告在他之後將有一位「比他更有力量的」要來到,他要求人民悔改,正是為這位要來到的「上主」(谷一3)預備道路。雖然若翰沒有說出這位「更強者」的名字,也沒有給祂冠上任何頭銜,卻已清楚地表達出這位即將來臨者的末世性和默西亞性的意義。當「更強者」來臨時,洗者若翰就完成了他在救援歷史中的任務了。若翰自己也期待這位世界的審判者的來臨,同時也盡力在審判出現之前宣講悔改,使人得以脫免憤怒的審判(參閱:瑪三7-10;路三7-9)。

【綜合反省】

馬爾谷福音的作者以若翰的故事展開有關耶穌的宣講和工作的敘述。根據舊約的先知,若翰即是默西亞來臨之前的使者,他的使命是向以色列人民宣講,促使他們悔改以準備迎接默西亞。他受派遣對天主子民具有極大的重要性,但是卻以那「更強者」的到來為期限,這位更強者是末世性的人子,將以聖神施洗、更新一切。在整個救恩歷史的幅度之下,今日的基督徒應該可以非常容易的體認出,若翰洗者的使命其實就是我們目前的使命。

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神學乃萬學之宗

(本系列文章:請點閱

文:聖文德

譯:韓山城

此外,理智在做出判斷時,經常為形式理由所左右。而所謂形式理由可能由三個角度來研究:如果該理由與物質有關,則謂之「形式理由」;如果與靈魂有關,則謂之「理性理由」;如果與天主上智有關,則是「標準理由」。因此,自然哲學有物理、數學、及形上學三者。物理學研討的對象是事物如何各依其自然能力及其「基種理由」而產生而腐朽;數學則依可解的方式而探討事物的抽象形式;形上學則追究如何認識實有,並將它們歸納於第一實有;因為它們莫不依「標準理由」而出源於天主。或說,形上學將所有實有統通歸納於天主,因為祂是萬有真原、終結與樣本;即使對上述「標準理由」在形上學中激起了某些爭辯。

最後,關於匡正意志或動機一事,可由私人、家庭及國家生活三方面來研究。因此,倫理學遂分作私人的、家庭的及政治的三種。它們各依上述三方式而互相不同,一如其名稱所揭示者。

此處文德談到「形式理由」(Rationes formales)、「基種理由」(R. seminales)、「理性理由」(R. intellectuales)和「標準理由」(R. ideales)。這些「理由」可以改譯為「因素」或其它,尤其談到「基種理由」時。(關於基種理由,請參看「心靈邁向天主的旅程」一書一章14節後的小註是幸!)

所謂「形式理由」無非是事物之所以為該事物的理由。文德當時的哲學家大多相信「形質說」(Hylemorphismus)。依此說而言,一切受造物,連天使亦不例外,莫不由第一物質及形式而構成。由於第一物質本身並非任何事物,而只限於不是「烏有」而已,故一切受造物之所以是此物而非彼物,全靠其形式而定。因此便有所謂形式理由。

「理性理由」是孕育於我們理智中的事物的理由。譬如人;以形式理由而言,是由靈魂(形式)與肉體(物質)組成的物事;但以「理性理由」而言,則是「理智動物」;因為人的「理智性」與「動物性」皆是孕育並寓存於理智中的抽象概念,故稱之為「理性理由」。

「標準理由」則是自永遠存在於天主心目中或聖言內亦即文德此處所謂「天主上智」內的理由。人在天主心目中,不獨是一個理性動物,而且還是天主的義子、朋友、淨配,以及與天主永遠結合為一的幸福者(請參閱本文20節)。

又,在本節首段內,曾有「樣本因」(Causa exemplaris)一語。這與文德的「樣本主義」有關。樣本主義是說:聖言是天主的模樣,同時亦是一切事物的樣本;一切事物都是依這樣本而受造的副本。所以人對事物所有知識的真偽,全看這知識是否與天主永遠的「樣本觀念」一致;猶如我們為知道一張照片的優劣,先須對該照片所表現的人、物具有一個概念一樣。但怎樣能知道天主永遠的概念呢?答曰恭讀或恭聽聖經!

(未完待續)

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《馬爾谷福音》導論

林思川

三、《馬爾谷福音》在文學上和語言上的特點

《馬爾谷福音》報導耶穌的公開生活,敘述方式是把許多單獨的場景連綴起來:整部福音從若翰洗者的公開生活開始(谷一2-14),到發現「空墳」為結束(谷十六1-8),顯示出一個「生命歷史」般的結構。

然而,《馬爾谷福音》並不是一篇完整的「人物傳記」;因為它缺乏許多人物傳記中不可或缺的資料:例如生日、家世等。

事實上,作者個人的神學思想,才是真正影響全書佈局的主要因素。谷八31指出人子必須忍受一切將要發生在祂身上的事[7],這段話支配著整部福音的敘述。福音作者藉著把各個單獨之場景連貫編排在一起,表達出他對「耶穌事件」所有的理解。

《馬爾谷福音》概括地報導了耶穌的公開生活,耶穌在接受了若翰的洗禮之後(谷一9-11),開始了祂的「旅程」。一開始,祂在加里肋亞,尤其是加里肋亞湖的四周活動。祂的工作獲致了某種程度的成功,招收了一些門徒,但也產生了一些與祂敵對之人,埋下日後嚴重衝突的種子。從加里肋亞往南行,經過耶里哥(谷十46-52),耶穌和祂的跟隨者來到耶路撒冷。在這座猶太人的聖城裡,耶穌與敵對者之間的衝突越演越烈,終於導致祂被捕、受審、而終被處死。基本上,瑪竇和路加都沿用了馬爾谷的敘述結構,鋪陳了耶穌的「生命史」。

馬爾谷採用初期基督徒團體流傳下來的古老傳統,編纂了他的福音書。這些古老傳統有許多原是各自獨立流傳的,但也有些部分,可能在傳到馬爾谷手中以前,已經形成了一個具有整體性的小單元,例如耶穌和法利塞人的爭辯[8]、有關天國的比喻[9]、奇蹟的記載[10]等。這些小單元中,最重要的部分當屬耶穌苦難史[11],多數學者相信,在馬爾谷蒐集之前,苦難史的基本成分已經形成相當完整的文字記錄,而且這個傳統應該是在耶路撒冷的初期基督徒團體中形成的。

《馬爾谷福音》和新約中其他各書一樣,用希臘文(Koine-Greek)寫成。福音中一些耶穌和門徒們所使用的話語,可能是直接由阿拉美文譯成希臘文。在語法上最引人注意的則是,福音中許多句子或段落,僅相當簡單地藉著連接詞「和」(希臘文kai)連綴排列起來。這種語法結構顯示,《馬爾谷福音》深受希伯來阿拉美語言中的傳統敘事風格影響。

《馬爾谷福音》的語言雖然相當質樸,敘事技巧卻相當高明。作者在敘述的過程中,生動地描述具體場合的情況,並且巧妙地交互運用陳述句、奇蹟故事、衝突辯論、寓言等不同文學類型;此外,如「摘要」、「前後呼應」、「插入」及「前瞻和回顧」等各種常見的文學技巧,都被巧妙地運用在福音中。

四、《馬爾谷福音》的神學訴求:默西亞的歷史和宣講

馬爾谷採用講述故事的方式撰寫福音,但並非文抄公似地重述所蒐集到的傳統素材而已。他的意圖是報導默西亞耶穌的歷史,並嘗試經由他的神學觀,使讀者們更明瞭這個獨特的歷史。我們可以分三個主題來綜合《馬爾谷福音》的神學思想。

1.默西亞耶穌的派遣

馬爾谷以「耶穌基督的福音」(谷一1)開始他的著作,這表示他採用「基督」這個概念作為整部福音的主題 ─ 這是初期教會的基督論便常用於耶穌身上的稱謂 ─ 此外,他更以另一個頭銜「天主子」強化基督這個標題。雖然這兩個頭銜並不一定同時出現於福音中,但卻常出現在關於耶穌生命關鍵時刻的敘述中。

耶穌的天主子身分,出現於福音的開端、中段及結尾:在耶穌受洗(谷一11)、在山上改變容貌(谷九7)的報導中,天主親自宣告耶穌是祂的愛子;而一位百夫長在十字架下、面對耶穌死亡的時刻,宣認耶穌「真是天主子」(谷十五39)。

此外,伯多祿的「信仰宣示」是明瞭《馬爾谷福音》的關鍵經文,他宣認耶穌是默西亞(谷八29);谷八27-29整段經文,正是為了引出這一個宣信。然而值得注意的是,耶穌不但沒有直接表示接受伯多祿的宣信[12],反而嚴厲禁止門徒們把這個宣信的「內容」告訴他人,而且立即以「人子必須受苦」(谷八31)這段教訓,來「詮釋」祂的默西亞性。

「默西亞」和「天主子」這兩個稱謂之間,存在一個緊繃的強大張力,但二者並不互相排斥。相同的經文現象也出現在耶穌接受審判的高潮時刻(谷十四61-62),當大司祭審問耶穌是否就是默西亞時,同時提及了兩個頭銜:「默西亞」和「應受讚頌者的兒子」。耶穌答覆時,藉著宣告「人子即將來臨」,肯定並增強了祂的自我認知。

這些經文突顯出,福音作者欲藉此表達他對基督的看法。他的基督論並不拘泥於傳統,在傳統中,這概念表達了猶太人對一位「特定的默西亞」的期待。《馬爾谷福音》的目的並不在於肯定這傳統上的期待,而是要證明,「默西亞」這個頭銜是如何合法而且有效的印證在耶穌身上。因為單單給耶穌冠上一個稱謂,並不能說明祂就是默西亞或天主子。馬爾谷欲表達的重點,並非僅僅指出耶穌是默西亞,而更是要說明在什麼意義之下,祂是默西亞。

對馬爾谷而言,唯有在耶穌的整個生命中,才能看出祂是天主派遣來的那一位[13],祂實在是默西亞、天主子。唯有在耶穌結束世上的生活時,當祂完成了天父交給祂的派遣時,人們才能夠「正確地」認出祂就是默西亞、天主子。

作者為達到此一神學目的,在書中安排了一個學者們稱為「默西亞的秘密」的表達技巧。福音中,耶穌多次下達嚴格的命令,禁止魔鬼(谷一2534)、門徒們(谷八30;九930)及群眾(谷一44;五43;七36)宣揚祂的身分。這些禁令常常顯得不合常理,而且在某些場合,它們根本就是間接指出、正確認出耶穌的默西亞身分應具備的條件。此外,那些被耶穌召叫跟隨祂的門徒們,在面對耶穌的默西亞身分時,也顯得相當愚魯且難以受教。

2.天國臨近了

對《馬爾谷福音》的作者而言,耶穌不僅是福音欲表達的內容,祂本身更是福音的「宣講者」。在祂公開生活的一開始,耶穌就指出其使命是宣講「天主的福音」(谷一14-15)。祂宣講的核心內容,就是業已臨近的「天主的國」(basileia)。basileia這個希臘字的原義,不僅表示「國度」,而且更是指「君王權力所及之處」。「天主的王國」並不是指某個「地方」,而是指一個天主有絕對王權的「境界」。藉著耶穌、在耶穌身上,人們經驗到這個境界,因此說「天國臨近了」。

在耶穌的使命中,特別是在治病奇蹟和驅魔的事件上,人們體驗到天主的王權不同於世上的王權。天主的王權是施恩行善的。藉著耶穌的工程而來臨的天國,是一個根本轉化:化災殃為救援。雖然末世性的救援多次被人錯認,然而它事實上已經實現。谷四1-34中耶穌的比喻便說明這一事實。然而,天國的實現在目前仍是隱而不顯的,一直要到人子從天上再度降來時,人們才可毫無阻隔地看見天國決定性的圓滿實現(谷十三32)。

馬爾谷所欲表達的是:在現今的世代裡,天國喜訊仍待繼續宣揚,這個宣揚所應產生的效果,就是耶穌所要求的「悔改和信從福音」(谷一15;十三10)。為能實現這一切,自然需要有使者,他們原是被耶穌揀選而跟隨祂的人,後來也被派遣去宣講並實現耶穌的使命(谷一16-20;三13-19;六6-13)。

3.福音:回憶和許諾

耶穌所宣揚的福音,原本是宣告一個業已達到圓滿的「時間」(谷一15)。耶穌的臨在,便是天主從永遠所預許的救援,這個救援並非只許諾給以色列子民的祖先,也預許給世上一切民族(谷十三10)。耶穌基督之來臨、和祂在世上的一切工程,都說明這個天主預許給人類的救援,如今業已實現。因此必須把耶穌基督的福音傳報給普世人類,使人明瞭天主所預許的救援業已實現。

所以,福音保存了人類救恩的「記憶」。天主在耶穌基督身上所實現的救援歷史,藉著福音而得以保存,使之不至於隨著時間而消逝或被人遺忘。在耶穌基督身上,天主救援的「許諾」得到了實現。

就歷史過程而言,這許諾原是許給以色列子民的,但是如今也是為歷史中所有人類。在《馬爾谷福音》中,第一位真正認出耶穌是天主子的,並非猶太人,而是一位外邦人、一位羅馬的百夫長(谷十五39)。這事實說明了,在這位已經來臨、並且將要再度來臨的耶穌身上,所實現的天主救援的許諾,是賞給普世萬民的。人們可在《馬爾谷福音》的許多經文片段[14]中看出來,那蘊涵在耶穌基督福音中的生命許諾,被清楚地形諸於文字。耶穌的門徒們便成了這「記憶」的守護者,並負有責任去向全人類宣講那保存於這記憶之中的「許諾」。


[7]參閱:谷十四2149

[8]谷二1~6

[9]谷四1~34

[10]谷四35~43

[11]谷十四1~十六8

[12]請比較:瑪十六16~19

[13]請參閱:谷九2~10

[14]例如:谷八34~38及十17~31等處。

(未完待續)

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03搖擺不定

圖、文 許書寧

開始讀經後,聖經中許多人物成了越來越熟稔的好朋友。其中,有一位嫉惡如仇的激烈角色,很是吸引我。

他是天主的人,先知厄里亞。

舊約聖經的列王紀中,戲劇性地描寫了厄里亞與假先知們比試的故事。當時,以色列王阿哈布迎娶異邦女子依則貝耳,因而舉國敬拜邪神巴耳。先知厄里亞為了維護信仰,奮而抵抗,說服國王召集所有百姓和侍奉邪神的假先知,齊聚在加爾默耳山上公開比試。過程神靈活現、精采萬分,比金庸小說還扣人心弦。

一整天比試的結果,以色列的天主大獲全勝。在厄里亞的命令下,民眾捉住四百五十名假先知,將他們帶到克雄小河旁全數殺盡。然而,那樣的行為卻觸怒了王后依則貝耳,立誓要除掉厄里亞。先知只好倉皇逃入曠野……

 

旅程的第一天,我們上了加爾默耳山。

山頂上,有一座由加爾默羅修會照管、紀念真假先知比試事件的聖堂。堂內樸素簡單,沒有什麼繁複的裝飾,看起來卻黑白分明。正中央的祭壇以十二塊未經雕琢的石頭堆砌而成,雪白的內牆上鑲嵌著淡灰色石版,版上希伯來文與阿拉伯文並列,鄭重記載了厄里亞責斥以色列子民的話。

「你們搖擺不定,模稜兩可,要到幾時呢?」

聖堂,是安靜的。

那些刻在牆上的吶喊,卻讓我感覺轟然作響,震耳欲聾。

 

幾個鐘頭前,我們參觀完凱撒勒雅的古老引水道,在地中海畔享受了一段悠閒的玩水時間。

綿延不斷的沙灘頻受海水輕撫,顯得光滑素淨。細沙上,偶有幾顆風情萬種的黑岩坐鎮,乍看之下好似京都古寺中禪意十足的石庭。岩上滿布宛若青絲的綠藻,隨著波浪嫵媚擺盪。我提著鞋,赤腳踩在細沙上,想像海平線彼端的羅馬。腳邊的潮水隨風鼓動,一波波地來了又走,十分舒適。

幾番沖刷來去後,我驚訝地發現,海浪的力道雖然溫和,卻有其難以忽視的影響力。潮水一退,腳下的大部分沙粒竟被不著痕跡地帶走,只剩下掌心處一搓細沙,凝成兩個弧狀小球,很艱難地固守於原地。遠遠看來,海灘上的細沙似乎毫無變化;事實上,它們卻不斷地隨波逐流,蒙著頭被海浪左右來去。

 

「你們搖擺不定,模稜兩可,要到幾時呢?」

 

坐在加爾默耳山的聖堂裡,耳中嗡嗡繚繞著厄里亞的責斥,又想起地中海畔屈服於大勢力而不斷流竄的細沙……不覺深深嘆了一口氣。

領洗至今已經七年多了。

在信仰中,誰不渴望成長?誰不渴望更認識真理?實際上,我卻發現,自己越是明白「什麼是對的」,整個人就越偏向相反的方向。生活中充滿了抉擇,每一個決定理當幫助我更堅定地走向天主。然而,軟弱的我卻經常做出貪圖安逸的選擇,在真理與自我滿足間曖昧地擺盪。

先知厄里亞的喊話,不只是對三千年前的以色列子民,更穿透時光,直指我心,催迫著我「選邊站」

「如果上主是天主,你們就應該隨從上主;如果巴耳是天主,就該隨從巴耳。」

生活中,我多麼容易逃避真正的天主,轉身投靠自己的「巴耳神」?名聲、利益、金錢、形象、外表、甚至於一個熱心基督徒的樣貌,都是引我模糊視線的巴耳。我就像故事中那群不願意下定決心,又一句話也不肯回答的執拗百姓,搖擺不定,模稜兩可。

然而,天主的仁慈是無法隱藏的。

祂深知人性的脆弱,一方面藉著先知給出嚴厲的責斥,一方面卻也經由人的口賜下安慰。

 

我們的領隊林神父有一個口頭禪:「慢慢練習」。

慢慢練習,這話看來平淡無奇;仔細想來,卻是多麼深刻且切實的教導。從來沒有人能夠一步登天,總得藉著不斷的挫折與失敗、反省與改過,才能使自己越來越接近目標。

反觀自己,學畫的道路不也是如此?一道洗鍊的線條背後,永遠隱藏著無數摸索與嘗試。沒有人能夠一筆畫出最完美的線條,總得經過再三反覆的基礎練習,慢慢將那些太偏左或偏右、過粗或過細的部分去蕪存菁;最終留下的,才會是一道真正經過萃煉、流暢而自然的線條。

搖擺不定,既然是我在生命經驗中體驗到的事實;就無須否定,反該勇敢地承認與面對。藉著「慢慢練習」,願主讓我脫離「不定」的搖擺,卻能在錯誤中學習,漸漸縮減搖擺的幅度。

我相信,終有一天,天主能使我在最穩定的中線上立足扎根,不再隨波逐流。

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12月06日 聖尼各老(St. Nicholas of Myra)

選自思高聖經學會出版之《聖人傳記》一書

(本系列文章:請點閱

米辣主教,主曆第四世紀

聖尼各老生於小亞細亞的李西亞省。父母都是熱心的教友。尼各老在良好的家庭環境中長大,聰敏好學,熱心敬主。父母去世後,尼各老將家產用在慈善事業上。

相傳巴德拉城有一戶貧窮的人家,有三個女兒,已屆及笄之年,無錢購買妝奩,無法成婚。父親焦急萬分。尼各老知道了這件事,裝滿了一袋金子,黑夜從窗口投入,父親用那袋金子給長女買了妝奩。過了幾天,尼各老用同樣的方法,暗中幫助那家人家的次女和幼女,每人獲得一袋金子,購買妝奩。當他第三次拋投金子的時候,三個女孩的父親伺伏在窗口旁邊窺視,他認出了恩人就是尼各老,連忙上前道謝。

小亞細亞米辣城主教出缺,尼各老當選繼任。不久教難爆發,尼各老是本城的主教,自難倖免,鋃鐺入獄,飽受酷刑。君士坦丁大帝執政,教難平息,尼各老恢復自由,重返米辣。

尼各老在主教任內,全力保衛正統教義,攻斥亞略異端。米辣城未受亞略異端毒素的侵蝕,應該歸功於尼各老的領導有方。

尼各老對本區教徒愛護備至,常為教徒仗義執言。有一次,總督受賄,將三個無罪的人判處死刑。尼各老聞訊,趕往刑場,高呼「刀下留人」,轉身斥責總督草菅人命,天理難容。總督認罪,下令將死囚釋放。那時候,君士坦丁大帝的三個官吏也在場,目睹尼各老保衛正義的英勇態度,他們回到京城,被知府誣陷,判處死刑,定期執行。三人想起米辣的死囚,有主教代他們主張公道,生命得以保全,就求天主看在尼各老的份上,顯靈蹟保護他們。當夜君士坦丁大帝在睡夢中看見尼各老責問他為什麼將三個無辜的官吏判死刑。到了第二天早晨,皇帝召三人入宮審訊,才知道他們真的求了尼各老代禱,就將他們釋放。

尼各老一生顯了許多靈蹟,死後葬在米辣。主曆第五世紀以來,敬禮在東方和西方都非常普遍。米辣被撒拉遜人佔據後,義大利威尼斯和伯利二城都要迎聖人的遺骸前往,結果伯利獲勝,尼各老的遺骸於一零八七年五月九日迎往伯利。

聖尼各老是歐洲最著名的聖人之一。中古時代,僅英國一個國家,奉尼各老為主保的聖堂達四百座之多。除聖母外,尼各老的圖像在宗教藝術作品上最為普遍。在東方,尼各老是海員的主保。在西方,尼各老是兒童的主保。尼各老為海員主保聖人,來歷是這樣的:有一艘船在呂西亞海岸遇險,呼求尼各老援助。聖人顯現,援救他們出險。愛琴海和約尼海的船,啟碇出發時,海員都用「願聖尼各老把好船舵」一語,互祝旅途平安。

過去歐洲國家,聖誕節用尼各老的名義送禮物給兒童,後來蛻變為白髮紅袍的聖誕老人(西文稱聖誕老人為「聖達各老斯」,脫胎於「聖尼各老」一語)。此外,由於聖尼各老生前曾救助三名死囚(見上文),他是囚犯和俘虜的主保聖人。

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《瑪竇福音》 / 林思川神父 導讀

時間:週二晚上7:15~8:30上課 (6:40一樓聖堂晚禱日課)
地點:
南港耶穌聖心堂(成德堂)六樓教室
地址:台北市忠孝東路六段114號(近捷運捷運板南線後山埤站3號出口
費用:自由奉獻
備註:
歡迎新舊學員參加,無需報名,請準時入場。
           詳細資訊請來電02-23112042或來信read.bible@hibox.biz洽詢。


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