第五章  臨終托孤找賢能  伯爾納多被選中

伯爾納多的聖德已達到了高超的境界,因此,聖方濟各時常讚美他,同時也非常尊敬他。

一天,聖方濟各正在祈禱,天主默啓他知道,魔鬼將得到祂的允許,要和伯爾納多作多次的激烈的戰争。聖方濟各得到了這個默啓以後,對伯爾納多 ── 他愛如親子的徒弟,非常同情,極度關心,許多天不斷為他祈禱天主助佑,並將他託於救主耶穌基督的手中,使他能擊敗惡魔,而獲致完全的勝利。一天,聖方濟各為了這個目的,正在苦求天主的時候,天主安慰他説:「方濟各,你別憂懼!我恩許伯爾納多要受惡魔的種種誘惑和攻撃,也要協助他制服惡魔而獲全勝;我所以如此安排,是為了讓他多修德行,多立功勞,而増加他在天上的光榮;因為他是天國被選者之一,所以也必須建立百戰百勝的功績。」聖方濟各聽了天主的答覆,方才如釋重荷,覺得至極欣慰,感謝了天主的宏恩。從那時起,一直到他棄世升天的最後一刻,他對伯爾納多的敬愛,總是有增無減。

聖方濟各已德備功全,被召升天的佳期來到了。他在臨終時所有的情形,頗與古聖祖雅各伯相似:他的一羣忠實的徒弟,都由四方歸來,侍立在他的病榻之前;他們眼見聖方濟各 ── 他們所敬愛的會祖行將永別,都依依不捨地飲泣起來。那時,聖方濟各因為生平痛哭耶穌的苦難與人們的罪過,而流淚過多的緣故,以致雙目早已失明。他想看見他的第一個徒弟 ── 伯爾納多而不能,遂叫道:「我的長子伯爾納多在哪裡呢?你來我跟前吧!讓我在這永別之前向你祝福!」伯爾納多含淚應了一聲,然後悄然向副會長厄里亞說:「你是副會長,你去跪在聖人右邊,讓聖人向你祝福吧!」厄里亞沒有推辭,就跪在右邊,伯爾納多却跪在左邊。但當聖方濟各將右手一放到厄里亞的頭上時,立刻發覺有異,說道:「這不是我的長子伯爾納多啊!」伯爾納多答應說:「父親,我在你的左邊。」於是聖人交叉了雙臂,右手按在伯爾納多頭上,左手按在厄里亞頭上,卻面向伯爾納多祝福道:「願吾主耶穌基督的在天大父,以天上各樣神恩聖寵降福於你!因為你是這會裡的首生長子,在你被選之初,你為愛耶穌基督,立刻隨從了福音聖訓,度起了耶穌的神貧生活;你不但將你所有的身外之物,慷慨大方地盡數施捨給窮人,而且也將你的身心內外全盤奉獻給天主,作了一個馨香的全燔祭獻。為此,願吾主耶穌基督降福你!祂的微賤僕人我方濟各也降福你;願你出外、居家、舉止動靜、生平死後,皆得永遠的福佑、平安、順利!願那祝福你的人,亦蒙祝福,那詛咒你的,亦受詛咒!自今以後,你是同會弟兄們的首長,一總的弟兄都應當聽從你的命令;凡求入會的人,收錄與否,全權在你;你在天主台前當是完全自由的,舉止動靜全在你的決定,任何弟兄皆不得管束你。」

果然,在聖方濟各去世以後,同會弟兄視伯爾納多猶如慈父,都很服從他、敬愛他。當他臨終的時候,有許多弟兄們,不約而同的由四方各地歸來會院;其中有一位超然相似天使的弟兄,名叫愛爾第約。他一見伯爾納多,便充滿神樂地說道:「舉心向上吧!伯爾納多,舉心向上吧!」伯爾納多由他的這句話,看出他的超然志趣,遂低聲吩咐一位負責的弟兄,叫他給愛爾第約特別預備一個適當的住所,讓他能安靜祈禱,舉心向上,專心默觀天主的事理。這個吩咐後來全然照辦了。

伯爾納多去世前一小時,叫人將他扶起,對周圍的弟兄作最後一次的訓話,他説:「可愛的弟兄們,我不願意和你們多說什麼,只希望你們記得我生平怎樣度過了修會的生活,你們也該怎樣度過才好;現在你們還有時間,但是將來你們也要和我現在一樣,也要嚐到臨終的滋味;現在我深深地感覺到,即使再有千萬個花花世界像這個現實的世界一樣,我也決不放棄事奉耶穌基督,而去事奉任何其他一個。至於我一生所犯的罪過,我現在自訟白承,求救主耶穌基督寬赦,也求你們各位原宥!我敬愛的弟兄們,我再求你們一件事,就是你們以后後仍要像過去一様,彼此相親相愛!」他訓勉弟兄們以後,便躺在床上,面容大放神光,現出無限的歡樂,使在場的人都驚喜不置。就在他的聖靈魂超拔的一刹那,天使給他加上了勝利的冠冕,護送他跨過了這個「涕泣之谷」的塵寰世海,而到了神聖共享永福的天上樂園的彼岸。

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