第六章 守齋孤島滿四旬 食去麵包數兩微

耶穌基督的忠僕聖方濟各,在救人靈魂的神業上,極力效法耶穌基督,要盡可能地與耶穌相似。天主聖父為玉成他的這種聖志,也在多方面使他更肖似祂的聖子耶穌基督,使他成為名符其實的耶穌基督第二。例如:天主給他選召的第一批徒弟,恰如耶穌的十二位宗徒之數;在他的肉身上,活生生地印了至聖五傷,恰如耶穌自身的一様;耶穌曾在曠野守了四十晝夜嚴齋,同樣,天主也引導他在孤島上度過了四十晝夜嚴齋。還有其他種種與耶穌基督酷似之處,真是屈指難數。現在,僅將最後的這一點敘述一下。

有一次,正是西歐不良的習俗狂歡節,聖方濟各去到白露集湖邊的一位友人家裡,那人留他居住了一夜。就在那一夜,天主默示聖方濟各,教他到湖心的孤島上去守四十晝夜嚴齋。第二天一早,聖方濟各便預先要求友人,請他為愛耶穌基督,用自己的小船渡他到湖心無人居住的孤島上過嚴齋月,且告訴友人要在聖灰禮儀節前夕的夜間實行,以避免別人的耳目。果然,那友人為表示敬愛之意,一切均遵照聖方濟各的指示辦理。聖方濟各去孤島時,除了兩小塊麵包外,其他什麼也不曾攜帶。

當他們到達目的地後,聖方濟各又懇切的要求友人,千萬不要將他在島上要作的神業等情向外人道及,並將他不到耶穌建定聖體大禮的佳節,不可前來接他回去。

那友人當夜辭別返家以後,聖方濟各便單身留在島上。因為那是一個無人居住的荒島,所以也沒有屋舍讓他可以憩息。他選了一處綠葉蔽天,青枝垂地,形成自然的一個棚屋,得其所在地住在裡邊,黑夜白日不斷的舉行祈禱,默觀沉思天上超性的事理,一直到聖主日瞻禮五 ── 建定聖體大禮日。

他在荒島上度過了四十晝夜以後,他的友人去接他的時候,看見他帶去的麵包尚有一個半未動。這証明他在這麼長的時日內,只取用了一個小麵包的一半而已。聖方濟各所以沒有多吃東西的理由,因為他要效法耶穌的嚴齋生活;但為何他又用了半個麵包呢?這是他一方面為了尊重耶穌,因為耶穌在四十天齋期內,粒米滴水都未曾下嚥,一方面為了避免虛榮的惡毒誘惑的緣故。

自從聖方濟各在那個孤島上,效法耶穌堅守了四十晝夜嚴齋以後,天主為了顯揚他的功德,在他所曾住過的地方顯了許多聖蹟;因此,人們開始注意該島,相率前往朝聖,且廣建房舍,使荒島變成人煙稠密的大城市,同時也成立了一座方濟各會會院。現在稱為湖島會院的就是它。

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