第十六章  夜半祈禱草棚下  神聖光臨與會談

聖方濟各在世的時候,有一座會院收錄了一位年齡很小、靈魂無罪的孩子作修士。那座會院的房舍非常窄狭,所以修士們夜間休息的時候,只得兩人或三人共一張板床。

一次,聖方濟各來到那座會院,和修士們念完晩課經,都去休息。聖方濟各依照他的習慣,只休息片刻,待修士們都睡熟了,便起身作他的夜禱。這次,是那位少年修士和聖方濟各共一張床。因此,那位少年修士決意要利用這個難得的機會,來察看聖方濟各的偉大聖德,窺視聖人的行動,看看聖人夜間起床究竟去作些什麼事情。他要達到這個目的,生怕自己熟睡不能醒起,於是偷偷地將自己的會衣帶和聖人的結在一起。這樣,聖人起床時,他必然會被拉醒的。

聖方濟各休息片刻之後,見眾修士都已入睡,便要起身去行祈禱;但他起身時,竟意外地發現自己的會衣帶和少年修士的緊結在一起,遂輕輕地,小心地將它解開,一點也沒有讓少年修士覺到什麼。他起床後,便悄悄地一直走到院牆外叢林的草棚裡去,開始他的夜禱了。

過了不多的時候,少年修士忽然醒來,發覺自己所結的會衣帶被解開了,聖方濟各且已離去。於是,他立刻起床去追縱。他一到庭院,看見通往叢林的偏門開著,心知聖人必是由此到叢林中去,他也就循著追進叢林。當他走近草棚時,聽見有許多人在裡面說話;他的好奇心使他更向前走近幾步。他要知道究竟是些什麼人在說話。啊!奇妙的事被他發現了:他看見一團神奇的豪光包圍著聖方濟各;但更看見,在那團豪光中有耶稣基督、童貞聖母、洗者聖若翰、聖史若望宗徒,還有無數的天使和聖人聖女們,都在和聖方濟各談話。少年修士一聽見和看見了這樣的神奇事情,立刻昏倒在地,失去知覺,躺在地上像死去似的一動也不能動了。

神聖聚會結束以後,聖方濟各遂走出草棚要返回會院。但他剛走了幾步,他的脚就碰著了那躺在地上的少年修士;他見他已失去知覺,有如死了的一樣,就很憐惜他,將他抱起,像善牧抱羊似的抱他回了會院。少年修士返醒過來以後,將自己所見所聞的神奇妙事,都據實的告訴了聖方濟各。於是聖人命令他說:「直到我離開這個世界,你切勿將所見所聞的事告知任何人。」

此後,那位少年修士敬愛聖方濟各的心情,一天天地增高,同時,他也在天主的特恩殊寵中,一天天地長大,以致成了會内的一位偉大的人物。至於他在叢林草棚外的所見所聞,一直等到聖方濟各去世升天以後,才揭露出來。

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