第二十一章  博愛及物物有應  野鴿報愛變家禽

有一個青年人,一天捕了幾隻野鴿子,要帶去市場出賣。不料,中途遇見了聖方濟各。聖方濟各平素最愛護這些良善純樸的禽鳥,很同情地望著那幾隻將被賣去,而遭受殺身之禍的鴿子,要求那青年人説:「善心的青年人,請將這幾隻鴿子贈給我,因為在聖經上,鴿子是謙遜、潔淨、忠誠靈魂的象徴,所以你切勿讓牠們落在殘忍者的手中,被他們殺吃了!」那青年人聽了聖方濟各的要求,同時也得了天主的默感,遂情甘意願,毫不遲疑地將鴿子盡數贈給聖人。

聖方濟各接過鴿子,抱在自己的懷中,向施主道了謝。之後,他溫柔愛撫著鴿子説:「噢,我的小妹妹們──誠實、無罪而純潔的鴿子,你們怎不小心,被人逮捕了呢看,我現在將你們從死亡的惡運中解救了出來;我還要給你們預備幾個溫暖的窩巢,讓你們依照我們造物者天主的聖意,繁殖你們的同類⋯⋯

聖方濟各將牠們抱回會院以後,很快地預備好了幾個窩巢,讓牠們得其所哉地棲居其中。過了不久,它們就生了卵,孵出了一群小鴿子。這一群鴿子,無論大的或小的,都和聖方濟各及修士們親熱異常,毫無畏懼的表示,簡直像馴服的家禽一樣,接受聖方濟各和修士們的撫養;更奇妙的是牠們也學會了會院的生活似的,除非領了聖方濟各的降福和允許,都不肯高飛遠行。

至於鴿子的施主――那位善心的青年人,聖方濟各曾這樣地向他說過:「可愛的孩子,我知道你在不久的將來,必要加入我的修會,作一位理想的修士,豪爽而熱誠地事奉耶穌基督的。」這個預言果然應驗了:那位青年人後來真的自動加入了聖方濟各的修會,而且非常熱心守規,成了一位大德修士。

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