第二十三章  感化淫女臥火榻  勸服回王傳福音

聖方濟各生平,所懷的傳教熱火最大,所抱的犧牲熱情亦最烈;他切願為耶穌基督而流血致命,他更盼望天下人皆投入耶穌基督的懷抱。一天,他受了那兩種熱力合流的催迫,帶同十二位聖德高超的修士,跨過海洋,直向巴比倫回王蘇丹的王宮進發而去。他想,只要蘇丹肯領洗奉教,其他臣民自然會望風靡從,相率而接受耶穌基督的信德真光了;要是達不到這個目的,反被他們因仇教而致死,那末,他將實現其殺身成仁,為主殉教的宿願了。

聖方濟各和他的十二位修士,經過了多日跋涉之苦以後,果然踏上了巴比倫王國的版圖。但當他們一到了必經的關卡時,便被那裡的守兵逮捕。過去,凡經過那裡的基督信徒,一被官兵逮捕,便立刻處以死刑,沒有一個可以幸免的。此次,聖方濟各等人蒙天主特意護佑,未讓他們流血致命,只許他們身受重打之後,被解送到回王蘇丹跟前。當他們一到了蘇丹王前,聖方濟各便充滿了天主聖神,頼其明達之恩,滔滔然講論起耶穌的福音奥理。他講得深入淺出,頭頭是道,至極動聽,且說,為了証明真理,他甘願赴湯蹈火亦所不辭,以致蘇丹王聽得出神入聖,感佩五衷。他更見他對於他自己的信仰那麼忠貞勇毅,竟然情甘流血致命亦所不辭,對於世俗的榮華富貴那麼輕看藐視:他雖然窮至無立錐之地,且連衣食亦毫無著落,卻決不收其金錢玉帛的賜惠。因此,蘇丹不只對於聖方濟各所講的道理非常驚服,且對於他的為人亦備極仰慕。從那時起,蘇丹便要求聖方濟各多次給他講道,並自動地允許聖方濟各和他的修士們,可以在他的國境內隨時隨地宣講基督的真理;而且為了他們的自由和安全起見,還給他們頒發了一紙通行証,禁止國內所有人等,皆不得加以傷害或留難,反當多方援助和保護。

聖方濟各得到了蘇丹的保護和寬大的傳教許可以後,便將他的修士兩人一組地,分派到各處去給回民宣講耶穌的福音;他自己帶同一位也出外講道去了。當天,聖方濟各和陪同他的修士到了一座城鎮,因為天色已晚;遂進入一家旅店求宿。豈知,在那店裡有一個壞女人。以她的肉體而論,的確得天獨厚,美人兒一個;但論她的靈魂,卻卑污難堪,醜鬼兒相似。她一見了聖方濟各,竟色情大起,展開了送舊迎新的手法,要引誘聖人作不道德的行為。但聖人胸有成竹,要借故拯救她的靈魂,因而應允道:「好極了,讓我們找一個溫暖的床位吧!」那女人一聽,笑顏逐開,便要引領聖人到她的寢室去犯罪。於是他又說:「你跟我來吧!我有一個幽美的去處。」

他走在前面,她緊隨其後。結果,他們相繼走進了一個房間;聖人先生了一團焰烈的柴火,同時,他心靈中的神火更熱烈。然後,他便將燒紅的柴火攤開,脫去衣裳躺在柴火中;於是,向那女人招手道:「你看,這張臥榻多麼華美,這條氈褥何其棉軟而溫暖!請快脫衣就寢吧!」

那女人一見聖方濟各躺在烈焰柴火上,已嚇得不知如何是好;又見他雖在烈火中,卻不被烈火燻燒,且表現著一團喜悅自若的神情,更是驚愕愧煞而無地自容。於是,她一腔的色情淫念,頓時冰消影滅。從此,她翻然悔改,且領洗奉教,加入了耶穌基督的羊群,作了很多的補贖,修了很大的德行,並且因著她的德表感召,許多的回民也棄邪歸正,投奔在耶穌基督的旗下,專務榮主救靈的神業了。

聖方濟各和他的修士們,周遊回教各地,傳播救主福音,勸人棄邪歸正,信奉聖教,以得常生的神果。經過了相當長的時日以後,他發覺他們在那裡雖然盡力耕耘,但始終無甚收獲;同時又得了天主的默示,要他和他的修士們返回本國,在公教園地裡為榮主救靈而耕作。於是他們便集合起來,去見蘇丹,和他作最後的話別。那時,蘇丹依依不捨,再三挽留而未果,遂向聖方濟各吐露真情,說道:「敬愛的兄弟,我本來很願意接受你的信仰,投向救主耶穌的懷抱,但我有所顧忌,目下不便實行;因為國內的人民,若萬一知道了我受洗奉教的事,他們必然要將我們――你、我和你的修士們一齊殺害;再者,我深信天下有無數的善事等待著你去辦,同時,我還有一些重大的國事要安排。為此,我不想現在就讓死亡光臨在我們的身上。但是現在你要去了!我求你指示,為救我的靈魂,當作何事?你管告訴我,我絕對服從!」於是聖方濟各說道:「我王,現在我必須和你惜別,待我回國以後,蒙主聖寵升了天堂的時候,必依照天主的聖意,派遺兩位會士前來,你可以從他們的手裡,領受耶穌基督所立的聖洗聖事,這樣,你就得救了。我說這話,決非幻想,而是救主耶穌所默啓而要如此成就的事實。不過,在這一段等待的時期內,你必須善自準備,脫離一切能阻擋天主聖寵光臨的人、地、事物和罪惡;這樣,當天主預定的佳期一到,你便可以順利而妥當地領受得救的聖寵,以及各樣的神恩。」蘇丹聽了聖方濟各這一番來自天意的指示,欣慰至極,立刻應允遵照辦理。後來,他果然都一一地見諸實行。

聖方濟各和蘇丹話别以後,便帶著他那十二位可敬的大德修士回了本國――義大利。數年後,他已德備功全,棄世歸天去了。

聖方濟各去世以後,蘇丹得病了。他在病中,如飢似渴地盼望得到聖人所預許的救靈之恩,因而派遣親信衛兵,到外人入境必經的關卡等候,命令他們若發現兩位穿著方濟各會服的修士,應立即帶領他們去見他。正在那時,聖方濟各依照他的諾言,自天降凡,顯現於他的兩位修士,命令他們火速到巴比倫去會見蘇丹,給他付洗,辦理他靈魂得救的永生大事。

兩位修士一接到命令,立刻起程,跨過了海洋,踏進了蘇丹的國境,遂有衛兵將他們一直帶到王宫裡去。蘇丹在病榻上一看見兩位修士光臨,喜不自勝,說道:「現在我証實了,正如聖方濟各因著天主的默啓所預許於我的:天主派遣祂的忠僕特來拯救我的靈魂!」

這樣,回王蘇丹因著聖方濟各的功德、轉禱和安排,得以出暗入明,接受了信德的真光。從兩位修士的手中領了聖洗聖事,成了耶穌基督妙身內的生活肢體。為時不久,他便因病駕崩,躋進天上樂園去了。

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