第一章  慶祝會中講神修  歐氏動心以山酬

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公元一二二四年,正是聖方濟各四十三歲的時候,天主教他離開斯保萊滔山谷,帶同良修士到羅瑪納地方去。當他們途經孟德繁托城堡時,聽說城中正在舉行一個慶祝宴會,慶祝該城的一位伯爵榮獲武士尊位;當時到會的盡是來自各州府縣的官紳顯貴。於是,聖方濟各便對良修士說:「我們也去慶賀一下這位武士大人吧!也許天主要我們利用這個大好機會,給祂獲致大量的超性碩果呢。」說畢,師徒二人便進城去了。

話說,在官紳顯貴群中,有一位來自突司加尼省的富貴伯爵,是住在塞帝略的歐蘭道求夕先生。這位歐先生早已聽到聖方濟各的偉大聖德,也間接看見過聖方濟各所顯的神妙奇跡,因此,他對於聖人非常敬仰,希望有緣能親眼看見聖人,並能親耳聆聽聖人的道理。皇天不負有心人,終於機會來到了。

未幾,聖方濟各在萬頭攢動的慶祝會中出現了,同時,他的神火也中燒了起來,遂上到了一處高台之上,開始講論神修的道理。他的講題是「想求得來生無窮幸福,應樂受現世有限苦痛。」他謹隨天主聖神的啓示,採用最平凡的語言,道出極高的奥理他更證以宗徒們及諸聖如何樂受鞭打刀割等苦刑,精修諸聖的如何策心勵行、克已苦身的種種補贖神功,童貞聖女們的如何勇敢斬斷情絲、克勝魔、脫離紅塵、樂於忍受現世的各種苦痛。他真是講得出神入化,淋漓盡致。聽眾個個聚精會神,都把視線集中在聖人身上,像是聆聽天使在報告佳音似的,莫不興奮感佩,爭取神益。

歐蘭道伯爵聽了聖人的教言,同時天主也光照了他的心靈,因而他當時便決定,待聖人一講畢道理,便去請教,和聖人商議他靈魂的大事。他請聖人到一處幽靜的地方,說:「敬愛的父親,關於我靈魂得救的問題,求你指教指教我吧!」聖人答應道:「好極了,這是我最樂意的一件事;但是你今天是被請的貴賓,所以你應當先去和主人共享盛筵,然後再來盡情商議吧。」

歐蘭道和主人盡歡以後,遂來到聖人跟前,將自已靈魂上的一切隱情密事,毫無忌諱地告訴了聖人,求其對症下藥,詳加指教。最後,他一片誠懇地向聖人說:「在突司加尼境內有我的一座山,名叫辣偉爾納這座山為一般有意隱居遠處、專務行祈禱作補贖的人們,實在是一個最理想的清靜聖地。現在,你若願意,我甘心將它獻給你及你的修士們永遠利用,同時這為我靈魂的得救也是一個善舉啊。」聖方濟各見他如此慷慨大方,肯獻出一座合於祈禱的避靜聖山,正是他久已希冀的一個理想去處,心中大悅,先讚美感謝了天主的上智照顧,也多謝了歐蘭道先生。然後向他這樣說:「歐蘭道先生,待你回家後,我將派幾位修士去拜訪你,請你將那座山指示給他們看看如果他們認為那座山為行祈禱及作補贖等神功相宜,那麼,我便接受你的這份愛德的大惠贈。」說畢這句話,便告別了歐蘭道,又帶同良修士去辦理了應辦理的事情以後,便回到了天神之后聖母會院。那時,歐蘭道也宴會告終,返回了自己的城堡。

聖方濟各回到了天神之后聖母會院以後,隨派兩位修士前去拜見歐蘭道伯爵,伯爵也非常熱誠地接待了他們。之後,他親自帶領著五十位武裝步卒護送二位修士上山,以免遭受山林狼蟲的襲擊。他們上山以後,伯爵領導二位修士巡視一周,並給他們詳加解釋最後他們走到一塊平原地方,見那地形非常適合於實行祈禱默想等神功的用途,遂在該處大家合力採用樹枝搭蓋了幾座茅屋,為聖方濟各及修士們寄居之用。於是,兩位修士便代表聖方濟各,因著天主的聖名接受了辣偉爾納山。以後,修士們代代相傳,居住在那裡一直到現在。

兩位修士完成使命後,便下山回院向聖方濟各報告經過,說那山如何安靜,如何相宜於祈禱默想等用途。聖方濟各聽了頗表欣慰,感謝了天主,並向修士們說道:「孩子們,現在聖彌額爾總領天神瞻禮前的嚴齋月行將來到了,我相信天主的上智此時給我們預備了辣偉爾納山的用意,一定是願意我們在這山上度過嚴齋月的,教我們為光榮祂自己,光榮祂的童貞聖母瑪利亞,光榮一總天神的緣故,好在那裡用我們的祈禱補贖等神功,來從耶穌基督的手中,接受祂在這座聖山上要賜予我們的聖寵神慰。」聖方濟各這樣說了以後,遂選定了三位修士──律師出身、長於口才的馬賽伍修士,出身顯貴、曾作過伯爵的安知樂修士,及心地誠實純潔、頗見愛於聖人的良修士。他先同這三位修士一起祈禱,又囑咐其他的修士們為他自己和這三位修士祈禱,然後便帶同這三位修士,因耶穌基督的聖名,一起出發,朝著辣偉爾納山上走去。

山途夜禱時,孤身與魔鬥

師徒四人出發後,聖方濟各當眾指定馬修士在旅途中作他們的上司,說:「馬賽伍兄弟,在此次旅途中,你要作我們的上司,我們無論行止動靜,或念經、默想,或討論天主的事理,都要全聽你的命令,遵守一樣的規程對於肉身方面的一切,如飲食睡眠等事,我們不必掛慮,只是到了傍晚時分,我們就沿門向人家討一些麵包充充飢,然後隨天主的聖意安排,找一處地方休息一下。」三位修士聽了,都俯首贊成,一起劃了十字聖號,繼續奔赴前程。

第一天傍晚,他們到達一所會院,就在那裡度了一宿。第二天傍晚,他們走到一處完全無人居住的山野地區,更因為當晚氣候惡劣,無法露宿,遂走進一間被棄的破聖堂裡投宿。三位修士蓆地就寢不久,便都深入夢鄉,但聖方濟各卻獨自不寐,守夜祈禱。在他祈禱的時候,忽然來了一群惡魔,大鬧大叫,咄咄逼人,向他四面夾攻有的抓住他的右膀,有的抓住他的左膀,有的拉他立起,有的推他跌倒有的這樣難為他,有的那樣騷擾他;它們的目的在使他分心,不肯讓他安靜祈禱。但是它們卻始未能達到目的,因為天主常同他在一起啊。

聖方濟各得勝了群魔合力攻擊以後,大聲說道:「地獄的惡魔,你們在我身上除了這一點之外,什麼也不能作、也不敢作;現在,我因全能天主的聖名告訴你們,在天主允許你們對於我的肉身所能作的事,你們儘管作吧,我必歡迎你們的各式攻擊,因為我的最大的一個仇敵就是我的肉身;所以,如果你們難為我的肉身,便是難為我的勁敵,是替我報仇雪恨,是替我服務效忠,這原是很難得的一件事呢。」魔鬼一聽這話,真是怒氣横飛,益發不可遏止,遂一擁而上,抓緊聖人,在堂裡拉來拖去,使聖人的肉身比第一回合受傷更甚。但是,聖方濟各又高聲說:「我主耶穌基督,我忠心地感謝你,因為你太恩愛我了;原來,你在這世界上重罰我的過犯,正是你仁慈恩愛我的表示,是為赦免我死後應受的懲罰。所以,我的恩主,凡你在現世為懲罰我的過犯,所賜予我的一切艱難痛苦,我都甘心接受,且視若至寶,歡喜不置呢。」這時,群魔見聖方濟各如此勇毅堅忍,不能使他灰心喪志,遂羞慚敗興,自動地作鳥獸散了。

以後,聖方濟各神火中燒,遂從堂裡出去,走進堂外的樹林中,在那裡熱心祈禱,流淚苦求,尋找耶穌基督──他靈魂的生命、淨配和光明。最後,還是在他的心靈深處找到了祂。那時,他一會兒視祂為至尊的恩主,向祂崇拜,和祂交談;一會兒視祂為公義的判官,向祂自訟自承,求祂寬赦往罪;一會兒視祂為慈父,向祂求恩,向祂示愛;一會兒又視祂為友、和祂交換意見……

那夜,當聖方濟各走出破舊聖堂,進入深林中的時候,三位修士也尾隨著他,但卻不讓他覺察,只在相當距離之外,窺視他所作的事,竊聽他所說的話。所以他在林中聲淚俱下為自己和為罪人們祈禱的情形,他好像面對著耶穌痛哭耶穌苦難的神態,他伸展雙臂作十字形向天哀禱的言詞,他身體離地騰空、被光彩的雲朵圍繞的神聖美景,全被他們──三位修士收入耳鼓,納入眼底了。那一整夜,他就在上述的情形中度過,連一分的時間也未曾睡眠。

農夫讓坐驢,堅石流清泉

第二天一早,他們一行四眾又要繼續上山的前程,但是三位修士明知聖方濟各不僅一宿沒有片刻休息,並且也受了惡魔很兇殘的攻擊,再加上他平素健康不,身體病弱,若是讓他徒步登山,那實在是一件難能的事情;因此,他們便去找了一位窮苦而善心的農夫,求他為愛天主的原故,將他的驢讓給他們可敬的父親──聖方濟各騎一騎。那農夫一聽到方濟各的名字,遂問道:「你們就是那個人人敬仰、人人讚美的、亞西西方濟各修士的徒弟嗎?」修士們答應說:「是,就是求你把驢讓給他騎的。」於是,那位善心的窮農夫,立刻敬謹而殷勤地將驢預備妥當,親自將它牽到聖方濟各跟前,恭恭敬敬地幫助聖人騎上驢,他自己同三位修士跟在後面,一起向著辣偉爾納山進發了。

他們一起走了一大段路程時,那位農夫忽然問聖方濟各說:「請你告訴我,你就是那位亞西西的方濟各修士嗎」聖方濟各答應道:「是,我就是亞西西的方濟各修士」。「那麼,」那農夫又接著說:「你該勉力成一個好人,如同一總的人對你所想像的那樣好才是!你該知道,人們對於你都懷著很大的希望和信心所以我勸你切勿使人們失望,而且要勉力成一個比人們對你所想像、所希望的還要更好的好人才好。」

農夫向聖方濟各所說的這一番話,若是說給一個沒有聖德的人,一定會引起對方的反感,使對方罵他粗野無禮,使他落個自討沒趣。可是聖方濟各乃大德人也,他聽了農夫那番訓告,不但心無惱意,面無愠色,反而感激莫名,立刻跳下驢背,匍伏在農夫面前,口吻他的泥足,極謙遜地多謝他出自愛心的寶貴教言。之後,那農夫和三位修士,敬謹地將聖人扶起,幫助他再騎上驢,繼續前程。

行行復行行,行至山途中的時候,那農夫因為登山力倦,加之火輪當空猛炙,不禁在聖方濟各身後叫苦道:「渴殺我了!我已渴得喘不過氣了!若是得不到水喝,我就快要渴死了!」聖方濟各一聽到他的叫苦聲,便從驢上下來,雙膝跪地,伸展雙臂,懇切祈求天主開恩賜水,以解除農夫的渴苦直至他知道了他的祈求已被垂允方才起立。然後,指給那個農夫說:「你快到那塊大石那邊去,在那裡你將有清泉可飲;那是仁慈耶穌基督,暫時為解救你的苦渴,命那塊堅石流出來的活水。」農夫應聲跑去,果然天主聽了聖方濟各的祈禱,命那塊堅石潺潺然流出香甜的清泉來,遂盡情地喝了個痛快於是,他的渴苦被驅逐了,精力又恢復了。

根據那位生於彼、長於彼的農夫說,那塊堅石所流出的清泉,實在是全能的天主聽了聖方濟各的祈求,而發顯的一個奇蹟因為在那一區域,從來沒有一條溪流經過,更沒有一個泉水流出,不但過去沒有,而且當他喝了那清泉活水以後,那眼清泉不久也就枯竭了

聖方濟各和同行的人們,為了這個聖跡,一起頌揚了天主的全能,感謝了天主的仁慈宏恩之後,又繼續登山的前程。

上得山坳處,林鳥爭相迎

聖方濟各一行人眾,登上辣偉爾納山坳處的時候,見道旁有株綠蔭橡樹──此橡樹迄今猶存,遂蓆地而坐,稍事休息。當時,聖方濟各居高臨下,窮目遠望,見村莊星羅棋佈,田疇青綠似錦,不禁讚嘆、感謝造物者的奇工妙化,沈思在至尊天主的偉大深淵中。正在神馳遐想之際,忽然從山林各處飛來了無數玲瓏可愛的小鳥,圍繞著他,舒展羽翅,引吭歌唱,向他百般承歡有的落在他的頭頂,有的落在他肩上,有的棲在他的臂間,有的臥在他的手中或脚上,直像一群天真活潑、花枝招展的小小弟妹,都在表示著無限的欣喜與熱誠的歡迎。三位修士及那個農夫看見這種稀奇的事情,都不禁訝異吶喊。聖方濟各心神愉快地對修士們說道:「各位至親愛的弟兄們,我相信吾主耶穌的聖意,是要我們住在這個偏僻而靜謐的深山中的,否則,祂不會叫這一群飛鳥弟妹們來歡迎我們的。」他說著,便起身繼續登山,終於到達了事先派來的兩位修士看好的地方。那裡有預備好的數間茅屋,在等候著聖方濟各和修士們來居住。這便是天主在暗中給聖方濟各指定的,教他準備受印耶穌五傷奥跡的地方。

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