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第一章  隨合主聖召  棄俗務神修

閱讀聖賢的傳記,聆聽聖賢的行實和軼事,能啟發善心的人們放棄落花流水般的世樂,而追求永恒不變的天福。現在為了天主和聖母的更大光榮,也為人靈多獲神益起見,謹將愛爾第約聖修士的言行敘述一二。

這位聖修士尚在世俗場合的時候,已蒙受了天主聖神的啓迪,心裡常在思慮著一個問題──他將如何才能使自己的思言行為,悅樂至尊無二的天主聖意?

那時候,天主的特使聖方濟各已經出現了,正在給敗壞的世界樹立作補贖、修謙德、度聖善生活的芳表懿範。他執行這特使任務的第二年,有兩位智慧不凡、財富出眾的人物──伯爾納多和伯多祿嘉達宜,受了他的感召,決意要跟他共度福音與神貧的生活。且當機立斷,為愛天主的緣故,遵照聖方濟各的指示,將所有世財世物盡數施捨窮人,開始了福音的成全與忍受貧窮的光榮生活,而效法聖方濟各,穿上了窮小弟兄的會衣,同時又發了聖願,矢志終身恪守會規。他們果然至死不渝,將會規所要求於他們作的,都一一地見諸實行,達到了全德的極峰。

伯爾納多和伯多祿,依照聖方濟各的指示,變賣家産、施捨窮人的時候,亞西西城的民眾都大為驚異,彼此議論說:「怎麼?這兩位顯貴明哲的亞西西大人物,發瘋了嗎?」在民眾中還有一位就是愛爾第約,可是他不和其他人們一樣想法他見他們二人視富貴如浮雲,棄之若遺的豪爽精神,非常感動也非常羨慕。在他們二人棄俗入會後第八天,愛爾第約被敬愛天主和妥救己靈的兩道神火,炙爍的再也不能等待。翌日清晨──一二零九年的聖喬智瞻禮日,他到一座靠近聖女加辣隱院的聖額我略堂中去祈禱。祈禱完畢,他心裡興起了一個急切的願望,要去看看聖方濟各。那時聖人正和伯爾納多及伯多祿嘉達宜在痲瘋院旁的一間極其簡陋的茅屋中居住。愛爾第約行至中途三叉路口處,不知哪一條路是通往聖方濟各的所在地,遂默求「我是道路」的救主耶穌基督指示,然後操著其中一條路直走,果然到達了聖方濟各的茅屋。

他一到目的地,正訝異和感激耶穌的指示之際,適值聖方濟各祈禱完畢,從深林中出來歡迎他當下,他便跪倒在他足前,謙虛誠懇地要求,請他為愛天主的緣故,收錄他作一個會員。聖方濟各注視了他一會,見他道貌岸然,情真不假,遂向他說道:「最親愛的愛爾第約兄弟,假使一位皇帝御駕光臨亞西西城,大開皇恩,選拔一位市民,作他的朝中宰相或御前大臣,請問那個幸運的市民,豈能不喜出望外,笑顏逐開,樂而忘形嗎?現在天主已向你大開天恩,從億萬人中選召你作祂的聖宮宰相,神旨大臣,將祂的福音全德憲章賜予你遵守,那麼,你豈不更應當喜出望外,拳拳服膺嗎所以,你應當堅定志向,恪守天主所賜予你的偉大聖召才是。」說畢,伸手將他扶起,領他走進茅屋,將伯爾納多修士叫到,說:「天主給我們送來了一位好弟兄,讓我們一起喜悅於天主,共進愛德的喜餐吧

他們在那所簡陋的茅屋中,喜喜歡歡地吃完便飯後,聖方濟各便帶同新修士──愛爾第約上亞西西城,準備給他乞討些布縫身會衣。中途,有一位貧窮的婦人求他們為愛天主的緣故,給她一點施捨物。當時聖方濟各因身無長物,不知應如何救濟她,遂轉向愛爾第約,顯示愛火天神般的儀容煥發,說:「敬愛的兄弟,為了天主的聖愛,請你將這件外衣脫下給這位貧婦吧」愛爾第約極其愉快地服從了聖人的命令。說也奇妙,那時愛爾第約的神目頓開,看見他捨給貧婦的那件外衣,攸然飛上天堂,同時他的心靈也被帶了上去,覺得自己的心已換了一個新的,感到不可思議、無言可喻的神慰神樂。之後,他們進了亞西西城,聖方濟各求得了足夠的布,作了一件會衣,給他穿上,使他正式成了一位窮小弟兄從那以後,他開始了高度的默禱生活,成了一位前所未有,當世無雙的神修家。

愛爾第約穿上會衣後,聖方濟各帶他起程前往安高納省去了。路上,師弟二人的話題,從未離開頌揚讚美天地大主的範圍。談論間,聖方濟各向愛爾第約說了個預言,道:「親愛的神子,你要知道,我們這個窮小兄弟會,將要形成一個漁夫似的修會漁夫撒網海中,網羅無數的大小魚類但他只把大者收存在魚欄內,把小者仍放還海中。」愛爾第約聽他這樣說,感到訝異,因為當時他們的修會,師徒僅得四人並且聖方濟各尚未公開講過道理呢

行行復行行,沿途只要遇見男女人士,聖方各便熱誠眞率地勸告他們說:「你們要敬畏天主,愛慕天主,並為你們所犯的罪過作相稱的補贖吧」随後,愛爾第約也勸勉他們說:「我的神師勸告你們的話,都是絕對中肯而重要的,希望你們依著他的話去作才是!」

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