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第五章  勞力去謀食  甘心來濟貧

愛爾第約修士在羅馬城中一個會院寄居的時候,仍保持著他進會以後的一貫精神──以自己的體力換取自己的日用糧那時,他給自己定了一個輕易不變的日程表,就是,一早起身,先聚精會神地舉行或參與彌撒聖祭彌撒畢,徒步前往八公里外的山林中,拾取乾枝斷樹,肩返城內,賣給人家,替自己和同院修士換取麵包及其他必需品。

有一次,他荷著一捆木材,和一位太太議定了代價,便送到她家。之後,那太太發覺他是一位方濟各會的修士,自動地將代價增高了一倍可是他怎也不肯接受,說:「太太,謝謝你的好心,但我不能接受超出議定的代價,因為我不願意被貪婪的情慾戰勝我。」結果,他不但未接受超過議定的代價,而且只收取了定價的一半,便抽身走了。從那以後,那位太太尊敬他的心不知增高了幾多倍。

愛爾第約修士對於任何工作,只要是正當的,都肯去做。例如替人家收獲橄欖、葡萄等工作。一天,有一個人到苦力市場上僱人替他上樹打核桃,和一個苦力議定了工價但後來那個苦力嫌路太遠,反悔不去。之後,那人又和另一個苦力講了工價,但那苦力說樹太高,不易爬上去,也反悔不去了。愛爾第約見他們都不肯去,便毛遂自薦,對那人說:「朋友,若是你肯給我分一部分核桃當作工價,我願意替你工作。」當下議定了工價,他便跟那人去了。走到樹下以後,他先劃了個十字聖號,很小心費力地爬上了樹,開始工作。打完核桃以後,那人依約分給他當工資的核桃很多,他必須脫下會衣,將袖口和領口用繩紮起來當作一個大布袋,裝滿了核桃荷回羅馬城。在城裡遇到許多窮人,他便為愛天主的緣故,把一日勞苦所得的代價,盡數分給了他們。

收割麥子的時候,愛爾第約修士也雜在窮人群中,到田間拾取遺棄的麥穗。有時人家為了敬意,將成捆的麥子贈送他,但他總是謝絕不受,說:「先生,我沒有倉房收藏這麼多的麥子啊」並且他又為愛天主的緣故,將拾得的大部分麥子仍送給其他的窮人呢。

愛爾第約的原則雖然是以自己的勞力賺飯吃,但他總不全日爲人工作。他在工作的合約上,常要給自己保留念日課經和作默想的充足時間。

有一次,愛爾第約寄居在另一種修會的會院裡。一天,他替該院的修士到聖西斯督水泉汲水。當他提著滿桶水向回走的時候,忽然有個陌生人向他要水喝,他拒絕說:「先生,請原諒,因為我不應當提半桶水給修士們啊。」豈知那人竟因此腦羞成怒,破口便罵,給他加上了許多難以入耳的污言穢語。但愛爾第約並不申辯,反而覺得很對不起那人,心中怪不平安及至回到會院,他立刻拿了個大罐,跑到水泉汲了一滿罐,追上那人說:「朋友,請別生氣,現在請你喝吧剛才我拒絕了你的理由,因為我認為給那些聖修士們提回被人喝剩的水,實在有失尊敬所以,請你千萬原諒」那人想不到他竟會來這麼一套,當下被他那偉大的愛德和謙德之力所扭轉,深自悔恨,承認了自己的過錯從那天以後,那人對愛爾第約修士便非常敬重有禮了

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